Atlanta compte avec le travail des condamnés qui a construit la ville

Atlanta compte avec le travail des condamnés qui a construit la ville

janvier 18, 2022 0 Par brandon


Atlanta sera la première ville à reconnaître le travail des condamnés à grande échelle.

L’histoire d’Atlanta est gravée dans la brique.

Cela a commencé après la guerre civile, lorsque l’esclavage a cédé la place à une autre forme de travail : le bail des forçats. Des Noirs, dont beaucoup d’enfants, ont été arrêtés pour des «crimes» tels que parler fort en compagnie d’une femme blanche ou ne pas descendre du trottoir à l’approche d’une personne blanche. Des entreprises privées loueraient alors ces personnes incarcérées pour un travail non rémunéré dans des conditions inhumaines.

« C’est l’un de ces morceaux d’histoire que personne ne connaît vraiment », déclare Donna Stephens, une militante écologiste d’Atlanta. « Il y a tellement de gens à qui j’ai parlé qui sont juste sous le choc de cette partie de l’histoire américaine. [To them] c’est comme si l’esclavage avait pris fin et [Martin Luther King Jr.] s’est présenté.

L’une des entreprises qui a profité du travail des condamnés était la Chattahoochee Brick Company à Atlanta. Pendant 30 ans, les ouvriers y ont fabriqué 200 000 briques par jour, les mêmes briques qui ont construit la ville pendant une période de formation. Ces briques se trouvent dans tout le centre-ville et dans les bâtiments et les trottoirs plus anciens, explique Douglas A. Blackmon, auteur d’un livre lauréat du prix Pulitzer sur la location de condamnés. Les travailleurs, dont 30% étaient des enfants, ont été fouettés, nourris avec de la nourriture pourrie et entreposés dans des logements insalubres. Certains ont été travaillés à mort.

Des années plus tard, Atlanta commence à tenir compte de son histoire de travail des condamnés et du rôle qu’elle a joué non seulement dans la ville mais dans tout le Sud. Des plans existent pour commémorer l’ancien site de Chattahoochee Brick et au Westside Park récemment ouvert à quelques kilomètres de là.

Atlanta sera la première ville à reconnaître le travail des condamnés à grande échelle.

« Il est temps de commémorer ces personnes », déclare Stephens, fondateur de la Chattahoochee Brick Company Descendants Coalition. « Ils ont tellement donné à l’Amérique. Ils ont reconstruit le Sud.

L’histoire laide du travail des condamnés a été officiellement ignorée pendant de nombreuses années. Le livre de Blackmon sur le sujet, qui explorait Chattahoochee Brick, est sorti en 2008. PBS l’a adapté en documentaire en 2012. Ces deux médias ont suscité un intérêt accru pour Atlanta, dit Stephens.

Quelques années plus tard, Chattahoochee Brick est encore entré dans la conscience publique. Lincoln Energy Solutions prévoyait de construire un terminal de carburant avec des méga réservoirs de pétrole sur l’ancien site.

Stephens se souvient quand elle l’a découvert.

« J’ai dû m’asseoir parce que c’était juste une pensée horrible que la propriété serait profanée de cette façon d’un point de vue environnemental, mais aussi d’un point de vue culturel historique », dit-elle.

Le site de 75 acres se trouve sur les rives de la rivière Chattahoochee, qui a été nommée la voie navigable la plus menacée du pays en 2016 par l’organisation à but non lucratif American Rivers. Stephens s’est regroupé avec des groupes locaux et a arrêté le développement industriel.

Fin 2021, Atlanta a annoncé qu’elle achèterait la propriété à Lincoln Energy et travaillerait avec la communauté pour la transformer en un parc et un mémorial du travail des condamnés.

Chattahoochee Brick est également un symbole de la richesse créée par le travail des condamnés pour certains des Atlantans les plus en vue. La société appartenait à James English, qui était maire d’Atlanta, président de banque et propriétaire de plusieurs sociétés. Les banques qu’il possédait sont devenues plus tard une partie de Wells Fargo et Truist, dit Blackmon.

Le nom de l’anglais apparaît également dans toute la ville. Par exemple, Stephens vit dans le quartier English Park. (La Chattahoochee Brick Company Descendants Coalition mène un effort pour renommer le parc qui donne son nom au quartier.)

Chattahoochee Brick n’est pas le seul effort d’Atlanta pour commémorer le travail des condamnés. À Bellwood Quarry, les travailleurs ont été enchaînés et forcés d’enlever le granit. Comme les briques Chattahoochee, ce granit a été utilisé pour construire Atlanta. La carrière fait maintenant partie de Westside Park, le plus grand parc de la ville.

Le National Center for Civil and Human Rights, un musée d’Atlanta, travaille avec d’autres organisations pour créer un mémorial dans la carrière. Un groupe de 20 parties prenantes s’est engagé dans un processus de deux ans qui comprend l’apprentissage de l’histoire, l’identification des descendants de condamnés à bail et la rencontre avec des gens de toute la ville, a déclaré la PDG du centre, Jill Savitt. (Stephens est impliqué dans ce projet.)

Savitt dit qu’il y a beaucoup d’idées pour la commémoration. Certaines personnes veulent se concentrer sur la résilience des Noirs. D’autres veulent une sculpture en pierre ou en laiton, un espace de représentation publique ou un lieu d’art par des artistes noirs.

Savitt dit que la commémoration du travail des condamnés à Atlanta est liée à la conversation nationale autour des monuments confédérés, de la brutalité policière et du racisme systémique. Cela remet en question qui reçoit une place d’honneur dans la mémoire publique.

« Bien sûr, vous apprenez l’histoire à l’école, mais l’histoire est documentée tout autour de nous dans les noms de lieux, en qui vous honorez, en qui vous vénérez et quel récit de l’histoire en est absorbé », dit-elle. « Vous avez le nom anglais commémoré et aucune indication de cette autre histoire qui s’est déroulée dans notre ville qui a littéralement fabriqué la brique et extrait le granit qui a construit la ville. »

Le travail des personnes incarcérées joue toujours un rôle aux États-Unis. Ils fabriquent des meubles et du matériel militaire et des centres d’appels pour le personnel. Selon l’État, les salaires varient de 14 cents à 2 $ l’heure pour le travail d’entretien des prisons. Huit États, dont la Géorgie, ne paient pas du tout les personnes incarcérées pour leur travail.

Le travail pénitentiaire est apparu dans les nouvelles locales de Géorgie au milieu des manifestations Black Lives Matter de 2020. Pendant 20 ans, l’Université de Géorgie a employé des personnes incarcérées pour effectuer des travaux agricoles dans son centre de recherche sur l’oignon Vidalia. Les étudiants ont fait part de leurs inquiétudes en 2020 et l’université a mis fin au programme peu de temps après.

Blackmon, professeur au Creative Media Industries Institute de la Georgia State University, affirme que ces efforts de mémorialisation vont au-delà de Chattahoochee Brick et de Westside Park. Des endroits partout dans le Sud ont utilisé la location de condamnés pour réprimer les Noirs. L’épicentre était Birmingham, Alabama, qui, selon Blackmon, continue d’ignorer cette histoire.

Pourtant, il y a une plus grande sensibilisation à la location de condamnés aujourd’hui par rapport à il y a 15 ans, dit-il.

« Cela fait vraiment partie du processus plus large des villes, des États et des régions aux prises avec l’héritage de l’esclavage avant la guerre civile, la façon dont la commémoration de la guerre civile elle-même a été détournée en une sorte de propagande sur » la cause perdue « et les abus des Afro-Américains dans les 100 ans qui ont suivi la guerre civile », dit-il. « Le déroulement de ce niveau de désinformation dans toute une société est quelque chose qui va prendre beaucoup de temps et doit être réfléchi et un peu épuisant. »

Atlanta compte avec le travail des condamnés qui a construit la ville, lescouvreur.com

Adina Solomon est une journaliste indépendante basée à Atlanta. Elle écrit sur une gamme de sujets avec des spécialités dans la conception de la ville, les affaires et la mort. Son travail a été publié dans le Washington Post, CityLab, US News & World Report et d’autres médias nationaux et locaux.

Suivre Adina





Source