Ce qui a rendu Orange Great : Orange possédait l’une des plus grandes bases de la Marine – Orange Leader

Ce qui a rendu Orange Great : Orange possédait l’une des plus grandes bases de la Marine – Orange Leader

décembre 29, 2021 0 Par brandon


Ce qui a rendu Orange Great : Orange possédait l’une des plus grandes bases de la Marine – Orange Leader, lescouvreur.com

Par Mike Louvière

À Orange, de la fin des années 40 au milieu des années 70, se trouvait une importante flotte de navires de la marine américaine. On l’appelait officieusement une « flotte de boules de mites ». La plupart d’entre nous ne s’en rendaient pas compte à l’époque, mais c’était la plus grande flotte de navires inactifs au monde.

Orange était présent dans la Marine depuis 1940, lorsque le membre du Congrès Martin Dies, originaire d’Orange, a fait pression sur le Congrès pour qu’il accorde un contrat à US Steel pour la construction de destroyers pour l’US Navy. Parmi les premiers ouvrages construits par la Marine figure un ensemble de logements destinés à accueillir le personnel de la marine qui arriverait à Orange.

Pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, des destroyers, des destroyers d’escorte, des navires auxiliaires de plusieurs types et des dragueurs de mines en bois ont été construits pour l’US Navy et la Royal Navy par les trois chantiers navals d’Orange.

Après la fin de la guerre, en août 1945, la Marine a annoncé qu’elle construirait une base de deux millions de dollars pour le stockage des navires de la Marine inactifs.

La construction du premier des 12 piliers de la rivière Sabine allait bientôt commencer et des offres ont été demandées pour la construction de la base.

Les premiers bâtiments construits sont le bâtiment administratif et la caserne du personnel naval affecté à la nouvelle base.

Orange avait été choisi en raison de la présence navale déjà là-bas et l’eau douce de la rivière Sabine serait moins corrosive pour les navires qu’un site d’eau salée.

La base ferait partie du Texas Group, Atlantic Fleet. Le but de la base serait de désactiver et d’assurer la maintenance des navires transférés à la flotte de réserve.

Le capitaine, WE Guitar, USN, a été nommé commandant du Texas Group. Le capitaine TR Cowie, USN, a été nommé premier commandant de la base d’Orange.

Le 5 novembre 1945, l’USS Matagorda, AVP 22, un hydravion annexe, fut le premier navire à arriver.

En 1946, les terres le long de la rivière, y compris une partie de l’extension de logement Riverside, ont été défrichées pour la zone d’amarrage et le reste des 12 jetées.

Le bâtiment administratif, les casernes et les entrepôts couvriraient finalement 166 acres de terrain.

À l’achèvement, 150 navires seraient initialement amarrés à la base. L’objectif était d’être « une station d’accostage où les navires seraient maintenus en état de veille. » Sur les huit bases de ce type, la base d’Orange serait la plus grande de l’US Navy et la plus grande au monde.

En 1951, la base devient le quartier général du 16e Flotte des États-Unis, inactive. La valeur des navires a été estimée à 400 000 000 $.

Le commandant Ben T. Brown, USN, a été nommé commandant de la base en 1965. Un an plus tard, il a été interrogé sur l’impact économique de la base sur la ville d’Orange.

Brown a répondu que les paiements pour la main-d’œuvre locale, associés aux contrats civils et navals, s’étaient élevés à deux virgule cinq millions de dollars et que la masse salariale du personnel civil et naval s’élevait à 291 468 $. Il a en outre déclaré que la Marine avait versé en moyenne trois millions de dollars par an dans l’économie d’Orange.

Le personnel naval avait travaillé aux côtés des civils lorsque les besoins se faisaient sentir. Un exemple était lors de l’inondation de 1953 lorsque des forces ont été nécessaires pour sabler la digue autour d’Orange pour contenir la montée de la rivière.

Le service d’incendie de la base avait un accord d’entraide signé avec le service d’incendie d’Orange si et quand le besoin s’en faisait sentir.

La base avait été rebaptisée Naval Inactive Ship Maintenance Facility of Texas. Sa nouvelle mission était d’inspecter et soit de restaurer, de déshumidifier et d’entretenir les navires, soit de les « mettre à la ferraille » ou de les vendre à un pays allié.

Pendant les années de la guerre de Corée, de 1950 à 1954, 43 navires ont été réactivés pour être utilisés par la marine américaine.

En 1967, le plus gros navire amarré à Orange était l’USS Spokane, CL-120, un croiseur léger de 6 000 tonnes, 541 pieds de long et 75 000 chevaux. Il y avait 44 destroyers, 40 destroyers d’escorte, 25 dragueurs de mines et diverses barges et cales sèches. Il y avait aussi 44 APD.

Les APD étaient des navires uniques. C’étaient des destroyers convertis en transports capables de transporter 200 hommes. Ils étaient utilisés pour les forces d’attaque amphibies de petites unités, comme les raiders de la Marine. Les navires étaient des transports à grande vitesse capables de fournir un appui-feu aux forces de débarquement.

Il y avait un total de 189 navires amarrés à Orange avec 39 autres navires sous Cmdr. Le commandement de Brown dans la réserve marine de Beaumont. Sous son commandement se trouvaient également sept pétroliers, 13 remorqueurs, cinq transports à Beaumont et 14 autres navires à Mobile, en Alabama. Il s’agissait de navires auxiliaires qui nécessitaient un entretien différent des navires d’Orange.

A cette époque, le Cmdr. Brown avait 12 officiers, 23 enrôlés et 188 employés civils sous son commandement.

En 1974, les choses vont changer à Orange. Il a été annoncé que la base allait fermer.

Cette année-là, la marine américaine a envoyé un avis à la ville d’Orange indiquant qu’à compter du 30 juin 1976, la base de maintenance des navires inactive serait fermée. L’avis indiquait également que les navires seraient retirés d’ici la fin de 1976.

Ce document marquait la fin d’une relation de 34 ans entre l’US Navy et la ville d’Orange. Cela signifiait également que les relations personnelles entre le personnel naval et les citoyens d’Orange prendraient fin. Les files de navires de guerre gris le long de Destroyer Street derrière la lourde clôture à mailles losangées allaient bientôt disparaître. Il y aurait un vide chez Orange, pour certains un sentiment de perte personnelle.

La Marine a adopté une politique en 1974 selon laquelle les navires seraient désactivés dans leurs ports d’attache. La base d’Orange était trop éloignée. Il n’y avait aucun navire de retour près d’Orange. La base ne serait plus nécessaire, elle deviendrait un bien excédentaire.

La base avait été lentement réduite. Pendant plusieurs années, le personnel de la marine avait été réduit et une centaine d’emplois civils avaient été supprimés.

En 1974, le commandant John H. Vosseller avait été nommé commandant de la base. Sous son commandement, il n’y avait que 24 membres du personnel naval et 68 employés civils.

La fermeture de la base réduirait les dépenses annuelles de la marine de 631 000 $. La défaite ferait mal à Orange. Les entreprises qui, pendant trois décennies, fournissaient des fournitures à la base et des biens personnels au personnel de la base, à la fois navals et civils, perdraient une importante source de revenus.

Depuis près de deux ans, des plans étaient en cours pour fermer la base. Il est vite devenu évident que tous les navires ne pourraient pas être déplacés d’ici la fin de 1976. Il faudrait cinq ans avant que le dernier navire ne soit déplacé d’Orange.

La Marine ne pouvait pas vendre ses navires comme de la « ferraille » dans le sens où les navires pouvaient être envoyés à des démolisseurs et réduits en ferraille. Les « navires mis à la ferraille » pourraient être vendus aux marines alliées une fois qu’ils auraient été désarmés et rayés des registres de la Marine.

Dans les années 1970, les uniformes de l’US Navy se font rares autour d’Orange. Les marins en uniforme que l’on voit maintenant à Orange venaient de pays comme le Mexique, la Corée, la Chine nationaliste et des pays d’Amérique du Sud, notamment le Pérou et l’Équateur.

Les destroyers, les destroyers d’escorte et les dragueurs de mines ont été les premiers à être vendus, les navires auxiliaires, les cales sèches et les magasins flottants étant vendus à temps.

La base vacante a commencé à être vendue par lots. US Steel a acquis une superficie pour son installation American Bridge. L’Orange County Navigation and Port District a acheté des bâtiments et des terrains le long de la rivière où se trouvaient les jetées. Une petite partie du terrain a été cédée à l’Université Lamar.

La Marine a conservé 18 ½ acres pour l’utiliser comme centre de formation de la Réserve de la Marine américaine et du Corps des Marines. Finalement, la Marine a fermé le centre de réserve et vendu cette propriété.

Aujourd’hui, à l’exception de la partie qui est devenue une partie du pont américain, très peu de l’ancienne base est encore utilisée comme elle l’était au moment de sa disparition.

Quelques-uns des entrepôts et magasins d’origine sont encore debout. Les originaux de l’époque de la marine sont de construction carrée avec un toit en pente et sont faciles à distinguer des magasins plus récents. Certains des anciens magasins sont loués à des entreprises privées.

Un ancien magasin était utilisé pour un club de boxe local. Un autre était une installation exploitée par Lamar Orange pour la formation des soudeurs.

L’ancien bâtiment de la centrale a été dépouillé de tous ses équipements. Le bâtiment libéré a ensuite été utilisé par l’Association des anciens combattants du sud-est du Texas au Vietnam. En raison des dégâts causés par la tempête, le bâtiment a été démoli il y a plusieurs années.

Sur les 12 quais qui se dressaient autrefois dans le fleuve et qui étaient les derniers postes d’amarrage de tant de navires, un seul reste utilisé occasionnellement.

Les 11 autres n’ont pas été utilisés et ont pu pourrir et tomber dans la rivière et devenir une menace pour les plaisanciers locaux jusqu’à ce que le béton, le bois pourri et les pilotis aient été enlevés. Il ne reste que le béton des rampes d’accès aux piles, ainsi que quelques souches des pilotis.

Le bâtiment de la caserne a été utilisé comme espace de bureau et pour le logement du personnel entrant à Orange pour aider aux efforts de reconstruction après les dernières tempêtes.

Des milliers de personnes assistent aux événements organisés sur la rivière aujourd’hui. Peu de gens réalisent que la rue de Simmons Drive à la rampe de mise à l’eau et l’aire de stationnement traverse le site de Riverside, autrefois le plus grand projet d’habitation construit aux États-Unis.

Lorsqu’ils atteignent la rivière et tournent à droite vers la rampe de mise à l’eau, ils se trouvent sur le site de ce qui était autrefois la plus grande base navale de ce type au monde.

Les parcelles sont deux des sites qui faisaient autrefois d’Orange une ville unique.



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