« C’est scandaleux »: les dirigeants de Pittsburgh et les habitants cherchent des réponses après l’effondrement d’un pont mal noté

« C’est scandaleux »: les dirigeants de Pittsburgh et les habitants cherchent des réponses après l’effondrement d’un pont mal noté

janvier 29, 2022 0 Par brandon


Les premiers intervenants ont formé une chaîne humaine dans l’obscurité du vendredi matin pour atteindre et sauver les automobilistes et les passagers qui sont tombés de plus de 100 pieds lorsqu’un pont sur le Frick Park de Pittsburgh s’est effondré dans un ravin glacé.

La plupart des personnes prises dans l’effondrement n’ont pas été gravement blessées et ont pu se déplacer par elles-mêmes, a déclaré le chef des pompiers de la ville, Darryl Jones.

« Nous avons placé les gens au sommet et les avons évalués », a-t-il déclaré.

Le pont de Forbes Avenue sur Fern Hollow Creek et Tranquil Trail s’est effondré vers 6 h 40, ont annoncé les autorités. Au moins 10 personnes ont été blessées, bien qu’aucune des blessures ne semble mettre leur vie en danger.

Trois personnes ont été transportées à l’hôpital presbytérien de l’UPMC. Un quatrième a été soigné et libéré de l’UPMC Shadyside. Tous les adultes blessés étaient dans un état passable, selon le système de santé.

« Nous avons eu de la chance », a déclaré le maire de Pittsburgh, Ed Gainey, sur les lieux.

L’effondrement s’est produit le jour même où le président Joe Biden devait parler à Pittsburgh du besoin de financement des infrastructures. Biden et son entourage se sont arrêtés sur le site avant de se rendre à son discours prévu à Hazelwood.

« Nous sommes tellement en retard dans les infrastructures », a-t-il déclaré aux responsables rassemblés au bord du pont effondré. « Avant, nous étions les premiers. »

Biden est resté environ 10 minutes, parlant avec les dirigeants élus et les premiers intervenants. Un premier intervenant a déclaré au président que dans les premières minutes après l’effondrement, il n’était pas clair si une conduite de gaz rompue sur les lieux avait causé l’effondrement ou était le résultat de l’effondrement.

La ligne rompue a envoyé une odeur de gaz naturel dans le quartier, un mélange de propriétés résidentielles et commerciales. Les autorités ont déclaré avoir temporairement évacué plusieurs ménages.

Le premier intervenant a déclaré à Biden qu’il y avait quelques personnes sur les sentiers sous le pont, dont l’une a aidé les premiers intervenants à secourir des personnes dans les voitures qui sont tombées dans le ravin.

À plus de 100 pieds sous le président, plusieurs voitures et un bus public sont restés perchés parmi les débris du pont déchiqueté.


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Un pick-up Ford rouge était assis perpendiculairement à la chaussée, pointant directement vers le sentier, avec ses feux de détresse clignotants. Une Subaru Outback couleur champagne reposait à proximité, l’avant pointant vers le ciel. Un bus articulé rouge de la Port Authority reposait à quelques mètres de l’autre côté d’un énorme morceau de ce qui avait été le tablier du pont.

Le bus 61B se dirigeait vers l’extérieur sur le trajet Braddock-Swissvale. Il avait presque atteint le côté est lorsque la travée a commencé à s’effondrer.

« Pendant que je traversais, dans mon esprit, je savais que le pont s’effondrait », a déclaré le chauffeur de bus Daryl Luciani à WPXI-TV, partenaire de presse de Tribune-Review. «Je pouvais juste le sentir. Le bus rebondissait et tremblait. Cela a semblé long, mais c’était probablement moins d’une minute. Le bus s’est finalement arrêté. »

Luciani a dit qu’il était reconnaissant envers les premiers intervenants.

« Ils sont descendus de la colline avec les lampes de poche. Comme je l’ai dit, il faisait encore noir », a-t-il déclaré. « Ils ont apporté une corde à notre porte. Ils l’ont attaché à la balustrade. C’était glacial. Et nous avons pu faire descendre les passagers et moi-même.

Trisha Wood d’East End Avenue a décrit plusieurs autres voitures qui s’étaient renversées du côté de Squirrel Hill du pont. Une voiture était sur son toit.

« L’un est en bas », dit-elle. « Il est juste écrasé. »

Le pont, l’un des centaines qui sillonnent Pittsburgh et le comté d’Allegheny, transporte Forbes sur le parc près de South Braddock Avenue. C’est une artère majeure entre Squirrel Hill et Regent Square, Wilkinsburg, Swissvale et Parkway East.

La portée de 447 pieds a été construite en 1970, selon les dossiers PennDOT. Il a été classé en mauvais état et limité aux véhicules ne pesant pas plus de 26 tonnes ou 52 000 livres.

Un rapport de l’autorité portuaire de 2019 indique que les bus articulés ont un poids à vide d’environ 40 000, ce qui comprend le véhicule et un réservoir plein d’essence. Avec une pleine capacité, le poids brut serait d’un peu plus de 66 000 livres, selon le rapport.

L’Autorité portuaire n’a pas répondu aux questions sur le poids du bus.

Biden a déclaré qu’il ne se rendait pas compte du nombre de ponts à Pittsburgh.

« Nous allons tous les réparer », a-t-il déclaré.

Les enquêteurs du National Transportation Safety Board étaient sur les lieux vendredi soir et ont entamé les premières phases de leur enquête. L’équipe s’est coordonnée avec les agences locales et doit d’abord cartographier l’effondrement avant que quoi que ce soit ne soit déplacé.

« Ensuite, nous commencerons le processus d’enlèvement des choses – c’est un peu comme éplucher les couches d’un oignon pour voir où se trouvaient les choses et où elles se sont retrouvées dans l’effondrement », a déclaré l’enquêteur principal Dennis Collins.

Il a déclaré que l’équipe commencerait également à rechercher des indications sur le début de l’effondrement – ​​qui peuvent inclure des signes de stress, de fractures ou de détérioration – mais a souligné qu’ils n’avaient même pas encore commencé ce processus d’enquête.

Jennifer Homendy, présidente du NTSB, a déclaré samedi que les enquêteurs se rendraient là où le pont s’est effondré. Jusque-là, a-t-elle dit, les équipes documentent la scène et mettent les grues en place.

Elle a dit que l’enquête pourrait prendre 12 à 18 mois ou plus.

Le pont a été inspecté pour la dernière fois en septembre, a déclaré Gainey.

Le conseiller Corey O’Connor, dont le district comprend la zone de l’effondrement, a déclaré que la dernière fois que des travaux avaient été effectués sur le pont, c’était il y a deux ans. Les poutres en acier sous le pont ont été remplacées par un appareil de type élastique, a-t-il dit, et le pont a été pavé.

Il a déclaré que le département de la mobilité et des infrastructures de la ville parcourait le rapport de septembre qui attribuait au pont une note de «médiocre».

« Je ne sais pas ce que cela signifie finalement », a-t-il déclaré à propos de la note. « Je pense que nous devons, en tant que ville qui va de l’avant, avec tant de tunnels, de ponts, de choses comme ça, nous devons examiner plus en détail ce que signifient ces inspections. »

Jones, le chef des pompiers, a déclaré qu’il savait que les gens voulaient des réponses et que la cause de l’effondrement faisait l’objet d’une enquête.

« En fin de compte, pour le moment, ce n’est qu’un inconvénient majeur », a-t-il déclaré. « Les gens doivent trouver une autre façon de travailler, une autre façon de rentrer chez eux. Cela va provoquer des embouteillages. Mais dans l’ensemble, avec le potentiel qu’il y avait, je pense que nous avons pris les devants sur celui-ci.

Le résident local Jorge Santiago, 39 ans, a déclaré les jours de semaine typiques de 7h30 à 8h30 environ que le pont est « toujours bondé et plein de voitures, d’enfants et d’autobus scolaires ».

Il a été alarmé d’apprendre que le pont avait été jugé en «mauvais» état pendant des années.

« C’est scandaleux », a déclaré Santiago. « Il doit y avoir une certaine responsabilité parce que cela aurait pu être une très grande tragédie. »

Megan Guza est rédactrice de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Megan au 412-380-8519, mguza@triblive.com ou via Twitter .





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