Des toilettes antiques révèlent des parasites dangereux qui empoisonnaient autrefois l’élite de Jérusalem

Des toilettes antiques révèlent des parasites dangereux qui empoisonnaient autrefois l’élite de Jérusalem

janvier 5, 2022 0 Par brandon


Une toilette tombante vieille de 2 700 ans, trouvée dans un ancien domaine royal du sud de Jérusalem, montre encore des traces de ce qui aurait pu être une épidémie d’infection parasitaire il y a longtemps.

Les résultats suggèrent que même les habitants les plus riches de l’ancienne Jérusalem, suffisamment élitistes pour utiliser une dépendance, souffraient généralement de vers intestinaux.

Alors que les latrines et les toilettes sont considérées aujourd’hui comme des installations sanitaires de base, cela n’était peut-être pas leur fonction il y a des milliers d’années.

« La présence de toilettes intérieures était peut-être plus une question de commodité qu’une tentative d’amélioration de l’hygiène personnelle », suggèrent les archéologues.

« Une toilette était un symbole de richesse, une installation privée que seuls les riches pouvaient se permettre. »

On dit que la Mésopotamie abrite les plus anciennes toilettes connues au monde, vieilles d’environ 6 000 ans. La région historique, qui couvrait des parties du Koweït, de l’Irak, de la Syrie, de l’Iran et de la Turquie d’aujourd’hui, est connue comme «le berceau de la civilisation» car elle abrite certaines des premières terres agricoles.

Alors que les chasseurs-cueilleurs commençaient à s’installer dans les grandes villes, une zone désignée pour faire caca était un must. Pour l’agriculteur moyen, cela signifiait probablement aller dans une fosse à déchets, mais dans de rares cas, les personnes riches avaient plus d’intimité. À en juger par les archives archéologiques, cependant, les toilettes privées sont restées un luxe pendant des milliers d’années.

Les toilettes en calcaire de Jérusalem sont l’une des rares à avoir été trouvées. Il a été découvert en 2019, niché dans ce qui semble avoir été un jardin soigneusement entretenu, juste à côté des vestiges d’un grand manoir rempli d’objets coûteux. Il appartenait probablement à quelqu’un qui avait un grand statut social.

Des toilettes antiques révèlent des parasites dangereux qui empoisonnaient autrefois l’élite de Jérusalem, lescouvreur.comLe siège de toilette en pierre d’Armon Hanatziv. (Ya’akov Billig/Autorité des antiquités d’Israël)

Le trou au centre du siège en pierre suggère qu’il s’agissait d’une toilette basique, avec juste un réservoir pour récupérer les excrétions, mais la vue était autre.

De là, un squatter aurait pu voir la Cité de David et le Mont du Temple.

Des toilettes antiques révèlent des parasites dangereux qui empoisonnaient autrefois l’élite de Jérusalem, lescouvreur.comLes fouilles d’Armon Hanatziv à Jérusalem. (Yoli Schwartz/Autorité des antiquités d’Israël)

Les archéologues soupçonnent que le siège des toilettes était autrefois entouré de murs de pierre et peut-être d’un toit, bien que la présence de pollen en suspension dans l’air provenant des arbres fruitiers et des pins suggère qu’il y avait probablement des fenêtres ou qu’il n’y avait pas de toit. Il se pourrait aussi que les plantes aient été utilisées comme une sorte de désodorisant.

Aussi agréable que puisse avoir l’odeur des petites toilettes, la présence de parasites suggère que les conditions sanitaires à l’époque étaient mauvaises.

Sous le siège des toilettes en calcaire, une analyse minutieuse a révélé d’anciens sédiments contenant des œufs de quatre types différents de vers intestinaux.

Les œufs de vers ronds (Ascaris lumbricoides) et les trichures (Trichuris trichiura) étaient les plus abondants sur le site. Ces deux parasites intestinaux peuvent infecter les humains, entraînant une malnutrition et une croissance ralentie dans les cas les plus graves.

Ils ont tendance à être transmis lorsque des traces de selles humaines contenant des vers parasites ou leurs œufs sont accidentellement ingérées. Une fois à l’intérieur de l’intestin, les parasites sont capables de produire des milliers d’œufs par jour chez leurs hôtes humains.

Sans médicaments, éradiquer ces infections dans une population est incroyablement difficile, surtout sans un système propre d’élimination des excréments ou des installations de lavage des mains.

En tant que tel, la présence d’ascaris et de trichures dans le caca somptueux de l’élite de Jérusalem suggère que les excréments humains ont été traités de manière insalubre, éventuellement introduits dans des sources d’eau ou déversés sur les cultures, avant de retourner dans notre bouche.

Les ténias (Taenia sp.) ont également été trouvés dans le puisard fossilisé, et parce que ces parasites ont un stade intermédiaire dans le bœuf et le porc, ils pourraient être entrés dans le système humain via de la viande mal cuite.

Les derniers œufs trouvés sur le site provenaient d’oxyures (Enterobius vermicularis) – le plus ancien enregistrement de ces parasites dans l’ancienne Jérusalem. Les oxyures se propagent par contamination fécale des mains, mais ils peuvent aussi flotter dans l’air.

Certains chercheurs soupçonnent que ces vers infectant les primates sont une nuisance pour nous depuis l’aube de l’humanité, mais comme les œufs sont extrêmement légers et délicats, ils ne sont pas souvent capturés dans les archives archéologiques.

Peut-être que l’utilisation de toilettes fermées propage encore plus ces infections aéroportées.

Aujourd’hui, les ténias, les oxyures, les trichures et les vers ronds sont encore des infections courantes dans le monde, mais lorsque des médicaments et des installations sanitaires sont disponibles, ils sont faciles à traiter.

Sans ces mesures, cependant, de telles infections intestinales peuvent facilement se transformer en épidémies, comme cela semble avoir été le cas dans l’ancienne Jérusalem.

« Des études comme celle-ci nous aident à documenter l’histoire des maladies infectieuses dans notre région et nous offrent une fenêtre sur la vie des gens dans les temps anciens », explique l’archéologue Dafna Langgut de l’Université de Tel Aviv à Jérusalem.

L’étude a été publiée dans le Journal de paléopathologie.



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