Exploitation minière sous metroland – Mines de craie de Londres et risque immobilier

Exploitation minière sous metroland – Mines de craie de Londres et risque immobilier

janvier 27, 2022 0 Par brandon


Londres est peut-être le meilleur exemple d’endroit où un paysage a été construit pendant des millénaires, mais associeriez-vous l’extraction de craie à un risque potentiel pour la propriété de Londres ?

Au fur et à mesure de sa croissance, notre capitale a caché de nombreuses histoires de son passé, l’exploitation de la craie étant l’une d’entre elles.

Il est facile de regarder le réseau de quartiers et de centres fusionnés les uns dans les autres et d’oublier les industries qui ont eu lieu dans des champs et des villages autrefois ruraux. Il est encore plus probable que l’exploitation de la craie soit la dernière chose que quiconque puisse associer à la ville.

Lorsqu’une zone a fait l’objet d’un redéveloppement intense et d’une urbanisation massive, toute preuve d’une ancienne activité minière de craie est susceptible d’avoir été perdue, surtout si elle a été reconstruite. Il est donc plus difficile pour les gens de se connecter à cette histoire et, par conséquent, aux risques potentiels qu’elle peut poser.

La capitale est située sur le bassin de Londres, une caractéristique géologique composée d’une grande variété de types de roches différents mais divisée en 3 formations ou groupes principaux. La couche supérieure est London Clay, célèbre pour la création des briques jaunes, avec leur teinte unique qui orne certains des bâtiments les plus ornés de la ville. Ces argiles recouvrent le groupe de Lambeth qui lui-même se trouve au-dessus de riches gisements de craie.

Au fur et à mesure que Londres grandissait, parallèlement à son industrialisation, la demande de mortier de chaux, de briques et de tuiles pour les bâtiments augmentait également. Pour alimenter cette frénésie de développement, de multiples exploitations informelles d’extraction de craie se sont ouvertes pour extraire le précieux minerai qui se trouvait sous et à la périphérie de la ville, souvent avec des briqueteries associées.

Dans la ruée vers les ressources, il n’y avait aucune réglementation sur la façon dont les mines de craie étaient creusées et, surtout, très peu de documents sur la façon dont elles ont été laissées à l’abandon, une fois épuisées. Les plans qui survivent de la fin du 18e au début du 19e siècle sont souvent loin d’être parfaits, tant en termes de conservation que de détails et de précision.

Extraction de craie et salles de classe fermées

Pinner est l’incarnation même de l’expansion métropolitaine de l’entre-deux-guerres, alimentée par l’expansion de la ligne métropolitaine du réseau de métro. De larges avenues de banlieue verdoyantes bordées de maisons d’inspiration art déco derrière des palissades transmettent un sentiment de tranquillité et d’ordre. Une zone improbable donc pour l’extraction de la craie ? Lorsque vous soulevez le couvercle sur le sol en dessous, il abrite également un vaste gisement de craie épais qui a été fortement exploité au 19ème siècle et probablement bien plus tôt dans le temps.

Il se trouve bien à l’écart des dépôts d’argile profonds, ce qui signifie que la craie était très proche de la surface. Les mineurs ont donc eu beaucoup moins de mal à creuser pour l’atteindre et tout autour de ce périmètre le moins profond, de multiples mines de craie informelles ont été ouvertes. Une mine bien documentée, Dingles, appartenait à un fabricant de briques local et de la craie était prélevée et ajoutée aux argiles et aux sables pour empêcher la fissuration des produits finis. Il s’est avéré populaire auprès des mineurs car il comprenait des veines de Hertfordshire Puddingstone, un conglomérat comprenant du silex, ce qui signifiait que les puits se sentaient plus robustes lorsqu’ils étaient utilisés pour l’extraction.

Une grande partie de la zone fouillée est maintenant construite, avec une partie du système de puits actuellement sous un terrain de sport, des lotissements et Dingles Wood. La craie a été travaillée par une variété de méthodes, des puits de craie primitifs, isolés et sporadiques aux vastes tunnels souterrains et à la création de multiples galeries souterraines – dont très peu étaient connues jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

Ce sont les galeries qui ont causé des dommages matériels bien documentés. En 2017, l’un de ces puits s’est effondré dans l’enceinte de l’école Pinner Wood, forçant son évacuation tandis que des enquêtes détaillées étaient lancées sur la cause de l’effondrement. L’imagerie laser des tunnels jusque-là inexplorés et inconnus a révélé qu’ils s’étendaient sous les bâtiments de l’école et que les toits des mines s’étaient effondrés à certains endroits. L’école a été déclarée dangereuse et il a fallu neuf mois avant que les élèves et le personnel puissent retourner dans les salles de classe une fois les tunnels remplis par des professionnels.

Affaissement au sud de la rivière

Des conditions géologiques très similaires à celles de Pinner existent au sud-est de la Tamise. Bien qu’ils contrastent aujourd’hui en termes d’apparence et de convivialité, Plumstead, Blackheath et Chislehurst sont tous assis au bord d’un énorme affleurement de craie sous les graviers de surface. Il y a cependant une différence assez marquée dans le modèle de développement urbain par rapport à Pinner, avec de nombreuses terrasses et lotissements de logements étroitement construits qui se révèlent désormais très populaires car de nouvelles lignes transversales, aériennes et DLR ont relié la zone à la ville.

Certaines mines étaient bien documentées, comme celles proches de Blackheath, qui avaient été largement exploitées pendant des siècles. Quatre chambres principales fonctionnent à une profondeur de 32 pieds sous la surface. La caverne principale se trouve sous The Point, au bord de Blackheath, à environ 170 pieds sous la surface.

Les grottes ont été utilisées comme cachette des envahisseurs danois au 5ème siècle et comme base pour les guerriers républicains, les Niveleurs. Il a également été utilisé en 1853 comme salle de bal pour un bal masqué et, incroyablement, les lustres étaient toujours là lorsque les grottes ont été rouvertes en 1938 pour être considérées comme un abri anti-aérien. Mais la zone a également été largement régénérée et construite, avec d’importants blocs d’appartements alors que la gentrification s’est installée autour de Deptford.

Mais qu’en est-il des mines de craie peu profondes non enregistrées ou oubliées ? C’était juste une question de quand. En 2016, la question a reçu une réponse, à la suite d’un effondrement à l’extérieur de deux propriétés nouvellement construites à Brickfield Cottages à Plumstead. Les propriétés voisines du développement ont été dûment évacuées en raison de la zone jugée dangereuse.

L’incident a frappé la presse locale avec des habitants en colère et confus quant à la façon dont cela aurait pu se produire, étant donné que les propriétés ont été construites si récemment sur un terrain précédemment occupé par une entreprise de boissons non alcoolisées. Dans une zone avec une histoire connue d’exploitation minière et de carrières extensives, le promoteur aurait sûrement pris en compte le risque potentiel de l’activité minière historique et la possibilité d’affaissement du sol dans le cadre de l’évaluation de son site ?

La cartographie révèle les indices derrière le nom

L’indice est, bien sûr, au nom du développement, mais en regardant les données minières historiques à proximité, vous pouvez voir que la zone a été fortement travaillée pour une variété de types de roches et en particulier pour la production de briques. Les champs de briques étaient courants aux 18e et 19e siècles et généralement toute couche arable était enlevée à la main, ce qui a contribué à exposer les dépôts d’argile très recherchés trouvés en dessous. Ces argiles étaient ensuite extraites et étaient couramment mélangées à de la craie pour former des briques. Par conséquent, à proximité d’anciens champs de briques, vous trouverez également des traces d’extraction de craie.

Dès 1865, l’Ordnance Survey enregistre des briqueteries dans la région, mais peu de preuves montrent une extraction réelle. Cependant, en 1894, il est clair que les travaux se sont étendus et nos cartes historiques montrent clairement des signes d’exploitation de carrières directement sur ce qui allait devenir la zone de développement.

Dans l’édition de 1896, l’extraction s’est encore développée, cette fois plus à l’est vers la zone qui deviendra connue pour sa grande mine souterraine de craie. Cette mine se trouve à moins de 100 mètres à l’est de la zone de développement et a été responsable d’un certain nombre d’événements de tassement et d’affaissement. Il comprend un réseau de tunnels et de galeries ainsi qu’un certain nombre de puits creusés à travers la couche arable dans la craie en dessous.

Contrairement à Pinner Wood School, les problèmes de Brickfield Cottages auraient sans doute pu être évités. Nos propres données historiques sur l’utilisation des terres et nos archives minières historiques, ainsi que notre vaste collection de cartes géologiques BGS, montrent assez clairement le risque potentiel ici. Des travaux d’investigation approfondis avant la construction auraient été nécessaires avant même de creuser le sol, dans le but de comprendre ce qui se passe réellement dans le sous-sol. Les 40 résidents du développement, mais dix ont été forcés de rester hors des maisons pendant quelques semaines tandis que les cavités de 5 x 5 mètres sous les maisons étaient remplies de béton.

Soyez sûr sous terre

Combien de développements supplémentaires en plus de ces travaux ont eu lieu sans diligence raisonnable préalable ? Avec l’augmentation du changement climatique, les sols et les roches plus solubles comme la craie et le calcaire peuvent être plus susceptibles de s’effondrer, car les fortes pluies locales ou l’affaissement lié à la sécheresse des argiles et des graviers de Londres pourraient accélérer le risque.

Notre récent livre blanc a révélé l’ampleur potentielle de ce risque. Plus de 830 000 propriétés, couvrant 18 % de la région du Grand Londres, pourraient être affectées par un affaissement futur dû à l’activité minière non houillère passée.

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Les références

https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-39371411

https://www.harrowtimes.co.uk/news/15347593.pinner-wood-school-to-re-open-in-site-where-chalk-mine-was-discovered/

http://londongeopartnership.org.uk/wp/wp-content/uploads/2018/08/GLA36.pdf

https://www.blackheathandgreenwich.com/copy-of-greenwich-palace-and-cromwell

Cet article a été soumis pour être publié par Groundsure dans le cadre de leur accord publicitaire avec Today’s Conveyancer. Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et non celles de Today’s Conveyancer.





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