La guerre des consoles est de retour et pire que jamais

La guerre des consoles est de retour et pire que jamais

janvier 19, 2022 0 Par brandon


Quand j’étais enfant, j’étais soldat pour Nintendo. J’étais farouchement fidèle à la Nintendo GameCube, à tel point que j’étais visiblement en colère lorsque mes parents m’ont fait une blague à Noël en prétendant qu’ils me donnaient une Xbox à la place. C’était une infraction pénale dans le feu de la guerre des consoles.

La « guerre des consoles » est un terme largement utilisé pour décrire la concurrence entre les fabricants de consoles de jeux. C’est devenu une expression courante lorsque la Super Nintendo et Sega Genesis sont entrées en guerre pour la suprématie de la télévision. Sega a diffusé des publicités célèbres prenant des photos directes de Nintendo, disant « Genesis fait ce que Nintendo ne fait pas ». Cette compétition acharnée était présente sur plusieurs générations de consoles et s’est particulièrement échauffée lorsqu’elle est devenue une course à trois entre Microsoft, Sony et Nintendo.

Aujourd’hui, la plupart des joueurs pondérés vous diraient que la guerre des consoles s’est en grande partie terminée dans les années 2010. Nintendo s’est lancé dans son propre créneau, tandis que Sony et Microsoft ont commencé à apprendre à bien jouer via un support multiplateforme. Même avec des loyalistes ardents traînant dans leurs foxholes Twitter, le monde avait appris que plusieurs consoles pouvaient coexister pacifiquement.

Cela a changé cette semaine. L’annonce par Microsoft de son intention d’acquérir Activision Blizzard fait le tour du monde. C’est un mouvement agressif qui signale que la Seconde Guerre mondiale sur console est imminente – et cette fois, les enjeux sont beaucoup plus élevés.

La première bataille

La première itération de la « guerre des consoles » a été apprivoisée par les normes d’aujourd’hui. Pour la plupart, il tournait fortement autour de jeux exclusifs. Les consoles étaient définies par la qualité de leurs bibliothèques propriétaires, ce qui donnait aux fans une métrique quantitative pour mesurer le succès d’un système. Lorsqu’une console a décroché une exclusivité tierce, elle a été saluée comme une victoire existentielle, montrant à quel point l’attraction d’une entreprise était forte.

Malgré le sentiment intense à l’époque, une grande partie était de bonne humeur. Les entreprises se battaient les unes les autres dans les publicités, les fanboys se disputaient sur les babillards électroniques et les magazines faisaient des affirmations hystériques rétroactives comme «Mario, Sonic… préparez-vous à la guerre. Blinx est là !

Si vous voulez savoir qui était derrière la mort d’un certain plombier célèbre aujourd’hui… Eh bien, disons simplement le "Big M" n’était pas préparé… pic.twitter.com/xc38kopiu0

— Faits à peine fréquents sur Blinx (@barelyblinx) 31 mars 2021

La guerre des consoles a commencé à s’éteindre lorsque Nintendo a lancé la Wii. Le système contrôlé par le mouvement était un aveu que Nintendo ne se considérait plus comme étant en concurrence avec Microsoft et Sony. Il offrait des expériences complètement différentes, et cela a aidé le public à accepter l’idée qu’une Wii et une Xbox 360 pouvaient vivre sous un même toit.

Sony a conservé un état d’esprit isolationniste pendant une grande partie des années 2010, refusant de céder au jeu multiplateforme. Il finirait par céder après une pression accrue des joueurs, brisant la dernière barrière. Alors que Microsoft se concentrait sur la vente de Game Pass en tant que service et que Sony doublait les exclusivités cinématographiques, les deux sociétés adoptaient des approches suffisamment différentes pour ne pas être vraiment en désaccord l’une avec l’autre.

Ce cessez-le-feu nous a donné un faux sentiment de sécurité. Aujourd’hui, une toute nouvelle génération de joueurs est sur le point de revivre l’histoire.

La guerre ne change jamais

En 2020, il est devenu clair que le ciel s’assombrissait à nouveau. Lorsque Microsoft a annoncé son intention d’acquérir Bethesda, les joueurs ont été stupéfaits. L’achat d’adresses IP comme Doom, Wolfenstein et The Elder Scrolls ressemblait à un mouvement inhabituellement agressif à l’ère moderne. Microsoft a tenté de minimiser les inquiétudes selon lesquelles cela conduirait à l’exclusivité, avant de revenir entièrement en arrière et de confirmer que la Xbox deviendrait la maison exclusive des jeux Bethesda.

Cette nouvelle a déclenché une course aux armements légers. Sony a fermé ses propres studios, mais rien à l’échelle de Bethesda. Au lieu de cela, Sony a simplement officialisé ses relations avec les studios avec lesquels il entretenait déjà de solides relations de travail. Si Microsoft allait retirer les jeux Bethesda de PlayStation, le moins qu’il puisse faire était de fortifier son bastion propriétaire.

Mais les nouvelles d’Activision Blizzard sont un boulet de canon à travers la forteresse de Sony. Avec Call of Duty, Overwatch et même l’icône PlayStation Crash Bandicoot désormais potentiellement exclusive à la Xbox, il est clair que Microsoft signifie la guerre. Ajouter de la valeur au Xbox Game Pass en décrochant des jeux de haut niveau est une chose; enlever ces jeux à ses concurrents pour le faire est une toute autre bête.

C’est le genre de geste qui ne peut mener qu’à des représailles. Sony sera contraint de récupérer de manière préventive certains éditeurs pour éviter de nouveaux dommages. Pendant ce temps, cela donne aux fanboys des deux côtés beaucoup de kérosène. Les supporters de Xbox utiliseront la nouvelle pour taquiner les propriétaires de PlayStation sur la façon dont « la Xbox a les meilleurs jeux » tandis que les fans de PlayStation prendront la hauteur morale en claquant le monopole imminent de Microsoft. Ça va devenir moche.

Ce qui est bouleversant dans le retour potentiel de la guerre des consoles, c’est que c’est beaucoup moins inoffensif cette fois. Dans les années 90, nous nous disputions pour savoir quelle mascotte de dessin animé était meilleure que Mario. Aujourd’hui, nous observons des sociétés gigantesques aspirer des entreprises d’une manière qui risque la monopolisation de l’industrie. Imaginez si chaque grand éditeur, d’EA à Sega, appartenait à l’une des deux sociétés. C’est une intervention gouvernementale en devenir.

Rien de tout cela ne devrait être célébré, mais le tribalisme de la console incitera les fans aveugles à l’excuser. Une fois que nous aurons commencé à encourager la consolidation de l’entreprise comme nous encouragerions les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, le fandom du jeu aura vraiment perdu toute âme qu’il lui restait.

Si nous entrons vraiment dans une nouvelle ère de guerres de consoles, le meilleur parti à prendre n’est pas avec Sony ou Microsoft. Quiconque aime les jeux vidéo et souhaite voir l’industrie se développer devrait critiquer de telles pratiques, quelle que soit la console qu’il possède. Lorsque les entreprises nous dressent les uns contre les autres, cela ne fait que détourner nos yeux des vraies batailles qui valent la peine d’être menées.

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