Le pari d’un État sur les «écoles vertes» pour préparer les diplômés à une future industrie de 1,4 milliard de dollars

Le pari d’un État sur les «écoles vertes» pour préparer les diplômés à une future industrie de 1,4 milliard de dollars

janvier 1, 2022 0 Par brandon


Cela ressemble beaucoup à Noël au Parkside High School de Salisbury, avec des poinsettias rouges et blancs bordant les tables des serres et des drapeaux en poinsettia et des couronnes de vacances accueillant les clients lorsqu’ils ramassent des plantes et des paquets-cadeaux de thé et de miel au centre de jardinage A+ géré par des étudiants.

Depuis son ouverture en 1999, le Centre est devenu l’une des plus grandes entreprises scolaires du pays.

Les étudiants font tout le travail, de la plantation à la vente en passant par les promotions en ligne pour plus de 100 000 plantes potagères, fines herbes, poinsettias et vivaces.

Ces ventes aident à soutenir les initiatives commerciales et pédagogiques, en particulier le programme d’horticulture de Parkside, qui est également soutenu par des partenaires communautaires qui fournissent des ressources et des services en nature.

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Les classes du programme d’enseignement professionnel et technique sont en grande partie des femmes – un seul étudiant de sexe masculin est inscrit cette année civile – et environ 46 étudiants en moyenne, dont les deux tiers sont transportés chaque jour en bus depuis d’autres écoles publiques du comté de Wicomico.

À la tête du programme se trouve Jerry Kelley, qui a grandi dans l’entreprise d’aménagement paysager de sa famille dans le comté de Montgomery dans les années 1980, puis a travaillé dans l’industrie de la mode en tant qu’acheteur et gestionnaire pendant plusieurs décennies. À la retraite, il s’est tourné vers l’éducation, prenant des cours et travaillant comme enseignant suppléant jusqu’à ce que son emploi de rêve en tant qu’instructeur en horticulture à Parkside ouvre en 2015.

« C’est une façon de redonner », a-t-il déclaré. « Notre mission est vraiment juste de fournir aux étudiants des opportunités de s’impliquer dans tous les aspects de l’industrie verte, de l’environnement, où ils se sentent à l’aise, et où ils ont un chemin, où ils ont une passion. »

Poinsettias en vente, recherche en cours

Les poinsettias sont en vente pour les fêtes.

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Abbie Murphy recueille des données sur les poinsettias élevés au Parkside High A+ Garden Center pour un projet de recherche sur la façon dont les conditions d’éclairage affectent les plantes dans de grands conteneurs. (Rosanne Skirble)

Presse-papiers en main, Abbie Murphy, 15 ans dans le programme, vérifie chacun, comme elle le fait régulièrement depuis septembre pour recueillir des données sur la façon dont les plantes, issues de bouchons, se comportent sous différents types de lumière.

Elle et son partenaire Reef Ward présenteront les résultats de leurs recherches à la FFA, anciennement connue sous le nom de Future Farmers of America, dans le cadre du concours Plant Science du printemps 2022.

Murphy a déclaré que ses cours d’horticulture étaient un changement bienvenu par rapport à ce qu’elle appelait « le travail du livre » pendant sa journée d’école.

« J’aime vraiment que tu sois dehors. J’ai l’impression d’être plus moi-même et de profiter davantage de la vie lorsque nous sommes ici dans les serres à faire des choses comme ça », a déclaré Murphy.

En 2021, ses camarades de classe Allison Tribeck et Zoey Bradley ont remporté la première place dans le Maryland et se sont classées 10e au niveau national au concours de la FAA pour leur étude sur les mamans. En plus de la recherche, Tribeck a assumé de nombreux rôles au Centre A+, de caissier à jardinier en passant par un scientifique citoyen, et a excellé dans tous. L’expérience a fait d’elle une meilleure écrivaine et une meilleure élève dans l’ensemble, a-t-elle déclaré.

« Dans les autres classes [learning] concerne la mémorisation. Ici… ça fait tourner les engrenages. Cela vous fait réfléchir », a déclaré Tribeck.

Kelley commence chaque année scolaire en distribuant les Objectifs de développement durable des Nations Unies, une série d’aspirations que l’ONU appelle « un plan pour parvenir à un avenir meilleur et plus durable pour tous ». Il demande aux étudiants d’écrire un court essai sur lequel de ces objectifs signifie le plus pour eux.

La façon dont les étudiants réagissent révèle leurs intérêts, que Kelley tisse ensuite dans des devoirs et des projets de recherche dans le programme, a-t-il déclaré.

L’essai de Tribeck a exploré « le changement climatique et son impact sur les kilomètres alimentaires [transport to market], ainsi qu’une énergie propre, renouvelable et abordable », a-t-elle déclaré.

Pendant trois ans, en classe simple ou double, les étudiants jonglent entre les cours requis pour l’obtention du diplôme dans leur école d’origine et ceux de Parkside en sciences végétales et environnementales, en aménagement paysager et en gestion. Le programme se termine par un examen rigoureux et un certificat en tant qu’horticulteur professionnel de la Maryland Nursery, Landscape, and Greenhouse Association. La certification peut augmenter les chances des étudiants de décrocher un emploi dans l’industrie horticole de 1,4 milliard de dollars, selon le groupe professionnel.

Kelley a déclaré qu’à la base, cette filière professionnelle à Parkside concerne l’alphabétisation environnementale, qu’il a vu se propager au-delà du centre A + et de sa salle de classe adjacente.

« Il y a une volonté de coopérer, [like on] le couloir d’habitat entre les deux terrains de football, un projet de terrain en cours depuis 2015. » Les élèves ont travaillé ensemble pour ajouter un rucher, des nichoirs à abeilles, des maisons à chauves-souris, des mangeoires et des nichoirs à oiseaux, ainsi que des centaines de plantes indigènes.

En 2017, la zone a été certifiée comme habitat de cour d’école par la National Wildlife Federation.

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L’instructeur d’horticulture Jerry Kelley, avec la directrice de la durabilité de Salisbury, Alyssa Hastings, souligne le corridor faunique de Parkside High School certifié comme habitat faunique de la cour d’école par la National Wildlife Federation. (Rosanne Skirble)

Certification de l’école verte

Toujours en 2017, Parkside est devenue une école verte, certifiée par l’association à but non lucratif Maryland Association for Environmental and Outdoor Education (MAEOE). La mission du groupe s’aligne étroitement sur les objectifs de l’État, qui depuis plus de 40 ans ont rendu obligatoires les normes et les exigences d’éducation de l’État en matière d’alphabétisation environnementale.

En 2011, le Maryland est devenu le premier État du pays à imposer une exigence d’obtention du diplôme d’études secondaires en littératie environnementale. La loi sur les écoles vertes de 2019 a accordé au MAEOE une subvention de 1,5 million de dollars, qui, selon la directrice exécutive Laura Johnson Collard, aidera l’organisation à atteindre son objectif de certifier 50 % des écoles du Maryland en tant qu’écoles vertes d’ici 2027.

« Nous sommes à 33% cette année, soit 664 écoles du Maryland », a-t-elle déclaré. « 340 autres écoles doivent atteindre nos objectifs fondamentaux qui favorisent l’éducation environnementale systémique, l’action des élèves et les partenariats communautaires pour atteindre cet objectif », ajoute-t-elle.

« Notre vision est de faire de toutes les écoles du Maryland des écoles vertes, que vous ayez des enseignants qui connaissent l’environnement, des élèves qui maîtrisent l’environnement et que vous ayez une communauté qui comprenne l’impact qu’ils ont sur l’environnement, que ces enfants comprennent leur impact et aident notre État à atténuer le changement climatique, à être résilient au changement climatique, à nous aider à nous préparer », a déclaré Collard.

Une telle action collective fait la différence. Son rapport d’étape le plus récent révèle qu’au cours de l’année scolaire 2020-21, 723 365 livres de matériaux recyclés, 194 969 gallons d’eau conservés et 7 350 878 kilowattheures d’énergie conservés, tous obtenus en grande partie par 70 candidats, dont 11 nouvelles écoles pendant la pandémie de COVID.

Les étudiants s’intensifient, remportent des prix, une reconnaissance

Sara-elah Hoffman, une étudiante junior en horticulture à Parkside, pense que les politiques publiques peuvent avoir un impact important.

« Je pense en fait à me spécialiser [in college] dans la politique environnementale, car je pense que le meilleur moyen de faire [environmental] le changement passe par le gouvernement », a déclaré Hoffman.

Le programme d’horticulture, a-t-elle dit, lui a également donné les compétences en leadership et la confiance nécessaires pour occuper un poste de gestionnaire bénévole de Boundless Community Garden à Salisbury, une tâche non négligeable pour la jeune fille de 16 ans, qui passe plusieurs heures par semaine au site.

«Nous avons 16 lits, avec des plantes et des fleurs indigènes, et c’est ouvert à la communauté», a-t-elle déclaré.

Son activisme a attiré l’attention du maire de Salisbury, Jacob Day, et de la directrice du développement durable de la ville, Alyssa Hastings, qui a demandé à Hoffman de siéger au conseil consultatif du maire sur le développement durable. « Les voix des jeunes comptent », a déclaré Hastings. « Ils sont notre avenir, il est donc important qu’ils fassent partie de la prise de décision dans la ville. »

Hastings a transmis ce message à la classe en félicitant les étudiants du Centre de jardinage A+ de Career and Technology Education pour leurs efforts dans la façon dont ils recyclent les produits, conservent l’eau, gèrent les nutriments et traitent les déchets.

Cela a valu au Centre Salisbury’s Green Business Certification en 2019, qui, dit-elle aux étudiants, a été renouvelée jusqu’en 2023.

« Les systèmes alimentaires durables sont essentiels pour une ville durable », a-t-elle déclaré. « Avoir des gens et des jeunes qui entrent dans notre communauté, savoir comment cultiver leur propre nourriture, savoir comment produire, que ce soit des fleurs ou des produits agricoles, cela nous donne une grande longueur d’avance pour aider à développer notre économie locale, développer notre économie alimentaire locale, et le faire de manière durable.

Les partenariats, clé du succès

Au cours de cette année scolaire, Parkside mettra à jour sa certification d’école verte, en collaborant avec le comité vert de l’école sur des projets de programme et de terrain. Le programme d’horticulture a déjà ajouté un jardin sur le toit, une zone humide flottante et des prairies de poche, ce qui nécessitera un large éventail d’activités pratiques, de recherches universitaires et de partenariats avec des institutions et ses voisins à Salisbury et au-delà.

Kelley a déclaré que dans l’enseignement technique professionnel, ce sont les partenariats, souvent difficiles à maintenir, qui peuvent apporter le changement le plus profond, quelque chose qu’il a documenté dans sa thèse de maîtrise pour un diplôme en éducation à l’Université du Maryland Eastern Shore.

« Des groupes locaux comme le Salisbury’s Ward Museum, Wicomico Environmental Trust, Lower Land Trust, Wicomico Extension et d’autres font partie intégrante de tout ce que nous faisons, fournissant aux étudiants des modèles, des ressources et une expertise », a-t-il déclaré.

Cet article a été initialement publié dans Maryland Matters.

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