Les baleines à bosse peuvent chanter des chansons pour trouver d’autres baleines

Les baleines à bosse peuvent chanter des chansons pour trouver d’autres baleines

janvier 1, 2022 0 Par brandon


Les chants des baleines à bosse sont longs et complexes et peuvent durer des heures. Chantés uniquement par des mâles, ceux qui vivent près les uns des autres chanteront tous le même chant, qui est différent des chants des autres mâles de groupes différents.

Les biologistes marins pensent depuis longtemps que ces sons intéressants ont probablement aidé les baleines à trouver des partenaires. Mais ils peuvent également jouer d’autres rôles clés comme affirmer leur domination avec d’autres hommes.

Une nouvelle étude poursuit les recherches proposant que les baleines à bosse chantantes n’essaient pas seulement d’attirer les femelles, mais qu’elles utilisent peut-être l’écholocation pour explorer leur environnement.

Eduardo Mercado III, professeur de psychologie à l’Université du Buffalo College of Arts and Sciences, a étudié cette hypothèse de sonar.

« J’ai été initié à la recherche sur les chants des baleines au début des années 1990 en tant qu’étudiant diplômé, lorsqu’on m’a demandé d’aider à développer un catalogue des types de sons que les baleines hawaïennes utilisaient pour construire des chansons », a déclaré Mercado à Treehugger. « Cela faisait environ un an après le début de ce projet que j’ai commencé à soupçonner que les chanteurs pourraient utiliser leurs chansons comme une forme d’écholocation. »

Dans sa dernière étude, Mercado a analysé les variations des chants des baleines à bosse enregistrés au large des côtes d’Hawaï. Il a trouvé des mécanismes dans les chansons qui pourraient être similaires à ceux des animaux terrestres lorsqu’ils examinent leur environnement.

La reproduction peut jouer un rôle, mais Mercado dit que le but de la chanson n’est pas nécessairement d’attirer d’autres baleines, mais de les trouver. Les résultats ont été publiés dans la revue Learning and Behaviour.

« Mon intention initiale de décrire comment les baleines individuelles varient leurs chansons était motivée en partie parce que l’hypothèse de reproduction suggère que les chanteurs devraient être aussi élaborés que possible, car faire quelque chose de moins ne serait pas attrayant pour les partenaires potentiels », explique Mercado. «Mais j’ai été frappé par la variété des chansons en regardant les statistiques. Les choses n’étaient pas uniformes.

« En regardant quels autres comportements présentaient des profils similaires, j’ai trouvé la durée de fixation [the length of time eyes rest on objects] était similaire à ce que faisaient les baleines.

À propos des chansons de baleine à bosse

Les chants des baleines à bosse ne sont chantés que par les mâles. Ils sont longs et complexes et peuvent durer des heures. Les mâles d’une même population chanteront tous la même chanson. Peu à peu, les chansons peuvent changer au fil des ans.

Les chants sont entendus le plus souvent pendant la saison de reproduction en hiver, mais sont également entendus pendant les mois d’été. Une chanson dure généralement environ 10 à 20 minutes, mais elle est répétée encore et encore, souvent pendant des heures.

« Les chansons à bosse sont des séquences rythmiques de sons intenses que les chanteurs produisent de manière répétitive pendant plusieurs heures. Il existe de nombreux signes convergents indiquant que ces sons sont produits pour générer des échos : écologiques, neuronaux, comportementaux et acoustiques », explique Mercado.

« C’est la convergence de toutes ces différentes sources de preuves que je trouve la plus convaincante. Les chansons attirent les hommes, mais je doute que ce soit le but du chant car de telles approches/rencontres représentent moins de 1% du temps que les chanteurs passent à chanter.

Mercado explique que les baleines à bosse produisent à la fois des séquences sonores à bande étroite et à large bande, et chacun de ces différents signaux offre des avantages distincts en matière d’écholocation. Chanter une voyelle reviendrait à chanter en bande étroite tout en faisant claquer la langue contre le toit de la bouche de la baleine est à large bande, dit-il.

« Aucune de ces distinctions n’est importante en termes d’hypothèse d’affichage reproductif, car elle ne permet pas de prédire pourquoi une baleine devrait utiliser l’une ou l’autre », dit-il. « Mais pour l’hypothèse du sonar, c’est significatif puisque les informations acoustiques renvoyées à l’expéditeur à partir des clics sont très différentes des informations obtenues par les voyelles. C’est pourquoi les dauphins n’utilisent que des clics pour écholocaliser et la plupart des chauves-souris n’utilisent que des sons semblables à des voyelles.

Semblables aux chauves-souris et aux dauphins, les baleines à bosse peuvent modifier leurs chansons en fonction de leur situation.

« Le fait qu’ils changent tellement leurs chansons, même au sein de sessions individuelles, suggère qu’ils ont plus de contrôle qu’on ne le pensait auparavant », explique Mercado. « C’est pourquoi nous devons commencer à entendre ces chansons sous de nouvelles perspectives si elles doivent révéler des fonctionnalités que nous n’aurions jamais envisagées autrement. »



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