L’incendie du Parlement sud-africain brûle toujours après les heures d’ouverture

L’incendie du Parlement sud-africain brûle toujours après les heures d’ouverture

janvier 2, 2022 0 Par brandon


LE CAP – Un grand incendie au Parlement d’Afrique du Sud dimanche a envoyé des flammes et de la fumée s’échapper des toits et des équipes de pompiers se sont précipitées pour sauver les structures historiques.

Des responsables ont déclaré que l’incendie s’était propagé d’un espace de bureau au troisième étage d’un immeuble adjacent à l’ancien bâtiment de l’Assemblée nationale vers un gymnase et les toits. L’ampleur de la destruction n’était pas claire dans l’immédiat, ont-ils dit, mais il y avait des incendies dans « deux zones très distinctes », et ils ont averti qu’il était susceptible d’être étendu.

Le porte-parole du Parlement, Moloto Mothapo, a déclaré dimanche soir qu’un homme d’une cinquantaine d’années avait été arrêté dimanche matin à l’intérieur du complexe parlementaire en lien avec l’incendie, mais il n’a pas donné plus de détails.

« L’ensemble du complexe parlementaire est gravement endommagé – gorgé d’eau et endommagé par la fumée », a déclaré JP Smith, membre du comité de la mairie pour la sûreté et la sécurité du Cap, ajoutant que « le toit au-dessus de l’ancienne salle de réunion a complètement disparu ».

« Le deuxième point d’incendie est le bâtiment de l’Assemblée nationale, qui est vidé », a déclaré M. Smith, faisant référence au bâtiment où se réunit le Parlement. « Le plafond structurel s’est effondré. Les pompiers ont dû être momentanément retirés.

Le porte-parole des services d’incendie et de secours du Cap, Jermaine Carelse, a averti que les bâtiments eux-mêmes risquaient de s’effondrer, compte tenu de la chaleur intense de l’incendie.

Le matériau de la toiture « fondait même », a-t-il déclaré, selon le site Web News24, ajoutant: « Il y a eu des rapports selon lesquels certains murs montraient des fissures ».

L’incendie a été signalé vers 6 heures du matin et brûlait toujours en fin d’après-midi dimanche. Aucun blessé ou mort n’a été signalé. Le Parlement n’était pas en session parce qu’il avait été fermé pour les vacances.

Les enquêteurs qui surveillaient les lieux essayaient de déterminer comment l’incendie avait commencé et pourquoi il avait brûlé comme il l’a fait.

« Ils devront déterminer comment l’incendie s’est propagé d’un incendie au deuxième incendie », a déclaré M. Smith, « car ce sont deux zones très distinctes. « 

Le président Cyril Ramaphosa est également arrivé dimanche après-midi pour inspecter les dégâts, et il a déclaré dans un communiqué qu’il était « profondément attristé » par l’événement.

Il a ajouté qu’il était « très clair que cet incendie a dévasté l’enceinte parlementaire et son contenu et ses biens, y compris les trésors historiques du patrimoine du Parlement ».

Alors que l’incendie faisait rage au début, de la fumée s’est échappée de l’entrée principale du bâtiment de l’Assemblée nationale. Plus tard, alors qu’elle était mieux maîtrisée, la fumée a cédé la place pour montrer les fenêtres de l’entrée noircies.

Des responsables parlementaires ont déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucun document sensible qui aurait pu être affecté par l’incendie. Mais les bureaux appartenant aux législateurs de l’African National Congress ainsi que de deux petits partis d’opposition – le Good Party et le National Freedom Party – faisaient partie de ceux qui ont été gravement endommagés.

Le complexe comprend une structure achevée à la fin des années 1800 qui abrite le Conseil national du Parlement, la chambre haute du pays. Le bâtiment de l’Assemblée nationale est un ajout plus récent.

En mars, l’ancien bâtiment a pris feu, mais cet incendie a été rapidement éteint.

« C’est tragique que nous commencions la nouvelle année sur cette base, avec un incendie dans l’ancienne assemblée qui semble se propager à la nouvelle assemblée », a déclaré dimanche Steven Swart, le whip en chef du Parti démocrate-chrétien africain.

L’incendie brûlait encore des heures après son premier signalement. Au moins six camions de pompiers et environ 70 pompiers et policiers ont été envoyés sur les lieux, a déclaré M. Smith, et les rues autour du complexe ont été fermées.

L’incendie a éclaté un jour après les funérailles de l’archevêque Desmond M. Tutu, lauréat du prix Nobel de la paix qui a aidé à mener la lutte contre l’apartheid en Afrique du Sud. Il a eu lieu à la cathédrale Saint-Georges, qui se trouve à quelques minutes à pied du Parlement. Les cendres de l’archevêque ont été inhumées dans la cathédrale dimanche matin, lors d’une cérémonie privée pour sa famille au moment où l’incendie a été repéré.

Le Cap n’est pas étranger aux incendies, et les incendies de forêt sur les pentes de sa célèbre montagne de la Table ont eu un impact dévastateur ces dernières années. L’année dernière, un incendie de forêt s’est propagé à l’Université du Cap, où il a dévoré la bibliothèque des collections spéciales, qui abrite l’une des plus vastes collections de livres, de films, de photographies et d’autres sources primaires documentant l’histoire de l’Afrique australe.



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