Maison victorienne dévastée par une tornade peu après que le couple l’a achetée.  Des experts travaillent à sa restauration.

Maison victorienne dévastée par une tornade peu après que le couple l’a achetée. Des experts travaillent à sa restauration.

janvier 25, 2022 0 Par brandon


Le long de la large artère principale de Wenonah, une petite communauté paisible de rues bordées d’arbres et de maisons historiques nichée dans le sud de Jersey, se trouve un victorien violet avec une tourelle à trois étages et un toit en ardoise.

Construit en 1874 comme maison de vacances, il est presque aussi vieux que la ville, qui a été fondée en 1871 par des hommes d’affaires de Philadelphie en tant que communauté de villégiature pour les citadins fatigués.

Avec ses fenêtres en verre incurvé, ses bardeaux festonnés et son grand porche aux boiseries complexes, la maison ressemble à quelque chose que vous verriez dans une peinture idyllique de la vie au XIXe siècle.

Du moins, c’était le cas avant le 1er septembre 2021.

Comme de nombreuses maisons de cette communauté de 2 200 habitants, elle se trouvait sur le chemin d’une tornade EF-3 qui a creusé un sentier de dévastation à travers plus de 12 miles de quartiers, de fermes et de bois dans le comté de Gloucester.

Des arbres abattus et des maisons éclatées jonchaient le paysage et le travail pour récupérer complètement prendra des années. Les estimations des dommages à l’échelle du comté ont dépassé 64 millions de dollars.

Les propriétaires de ce Victorian, Joanne et Dean Christodoulou, se considèrent chanceux. Contrairement à beaucoup, leur maison de près de 150 ans a survécu, même si elle a été battue.

Ils venaient d’acheter la maison en juin et n’avaient pas fini de vider les cartons de déménagement lorsque la tornade s’abattit sur Wenonah.

Maintenant, au lieu de se détendre dans leur nouvel environnement, ils travaillent avec une équipe d’entrepreneurs et de restaurateurs pour reconstituer la maison tout en préservant son intégrité historique.

Cela a été plusieurs mois frustrants, mais Joanne Christodoulou l’a qualifié d’expérience énergisante qui lui a donné une appréciation encore plus grande de la communauté qu’elle appelle maintenant chez elle.

Maison victorienne dévastée par une tornade peu après que le couple l’a achetée.  Des experts travaillent à sa restauration., lescouvreur.com

La cheminée d’une maison victorienne de près de 150 ans à Wenonah, NJ, a été brisée par une tornade mercredi soir.

« Tout s’est effondré »

Après 32 ans dans le canton de Brick, les Christodoulous cherchaient une belle maison ancienne dans une petite communauté très unie. Ils avaient cherché un tel endroit pendant la majeure partie de leur vie conjugale, a déclaré Joanne. Une de leurs filles, qui travaille comme courtier en hypothèques, leur a parlé de la maison de Wenonah et elles sont devenues accros.

Pour Dean, restaurateur, et Joanne, orthophoniste et professeure, cette maison et cette communauté étaient exactement ce dont ils avaient besoin.

« Nous recherchions quelque chose avec plus d’un centre communautaire et des gens qui se connaissaient », a déclaré Joanne. «Bien sûr, nous déménageons cette première semaine… les voisins commencent à venir. Nous avons une tarte aux myrtilles. Nous avons une bouteille de vin. Les gens sont passés et nous ont dit qu’ils étaient contents que nous soyons ici.

Le couple était à la maison avec leurs chiens et leurs chats le 1er septembre lorsque l’alerte d’urgence les a avertis de se mettre à l’abri vers 18h30, mais ils ne se sont pas rendus au sous-sol.

Une douzaine de fenêtres ont explosé, envoyant des éclats de verre à travers les pièces. Les portes ont claqué, protégeant probablement les occupants des éclats de verre et autres débris. Une cheminée en brique s’est écrasée sur le toit du porche en dessous, causant des dommages structurels importants avant de s’encastrer dans la pelouse avant.

« Tout s’est passé presque simultanément », a déclaré Joanne. « Tout s’est effondré. Vous avez commencé à entendre le bris de verre dans la tourelle et vous avez entendu la cheminée descendre. Des éclats de verre volaient à travers la maison.

Ils se sont réfugiés dans la cuisine, qui était l’un des rares espaces épargnés par de graves dommages. Le couple et leurs animaux de compagnie s’en sont sortis indemnes.

Il était alors temps d’évaluer ce qui venait de se passer.

« Je me souviens d’être restée là », a-t-elle déclaré. « Les détecteurs de fumée se déclenchent et maintenant il pleut dans la maison. Par où commencer ? C’était paralysant. »

En raison des dommages causés aux fenêtres et au toit, la pluie s’est déversée dans la maison, causant des problèmes internes plus profonds, entraînant le décollement du papier peint, la peinture bouillonnante, le plâtre endommagé et les sols déformés.

À l’extérieur, un belvédère et un treillis ont été soulevés par les vents et écrasés, et une clôture a été brisée.

« Ce n’est pas seulement ce que vous avez vu, cependant, parce que les vents étaient si forts que même si les fenêtres n’étaient pas soufflées, elles étaient toutes endommagées, alors maintenant elles claquent », a déclaré Joanne. « Physiquement, vous les voyez bouger dans leurs cadres. »

Le couple vit toujours dans la maison pendant que les réparations se poursuivent.

Des devis de réparation « étourdissants »

Comme beaucoup de personnes touchées par la tornade, elles travaillent toujours avec leur compagnie d’assurance pour déterminer ce qui sera couvert.

« Il y a tellement de paperasse et de collecte d’estimations provenant de plusieurs sources pour tous les différents métiers », a déclaré Joanne.

Elle a qualifié les estimations qu’elle a reçues pour achever toutes les réparations de « stupéfiantes » et a déclaré qu’elles totalisaient plus que ce que le couple avait payé pour la maison en juin.

Ils sont cependant déterminés à voir le projet achevé et la maison de leurs rêves restaurée.

Bien que la maison n’ait jamais figuré sur les registres nationaux ou nationaux des lieux historiques, ils ont fait appel à l’architecte de la préservation Barton Ross pour guider l’effort de restauration.

Joanne espère avoir tout terminé d’ici novembre, mais les progrès dépendent de la disponibilité des matériaux et des artisans qualifiés pour ce genre de travail.

Lors d’une récente journée de janvier, l’équipe de Ray Macaluso Roofing travaillait dur pour remplacer les tuiles en ardoise perdues par un nouveau matériau composite qui correspond parfaitement à l’original, bien que beaucoup plus durable et facile à façonner.

Trois étages plus haut, des ouvriers se sont précipités sans effort sur le toit escarpé pour effectuer des réparations, tandis que d’autres sur un ascenseur motorisé concentraient leur attention sur la tourelle. Tous semblaient imperturbables face au vent glacial traversant l’air de la fin de matinée.

« Les ardoises du sommet ont toutes été soufflées autour du clocher, nous avons donc dû tout retirer », a expliqué Mike Macaluso, en décrivant le bourdonnement d’activité autour du site. « La cheminée à l’arrière a fini par s’écraser sur ce porche. »

Le porche est enveloppé dans des bâches en plastique pour le protéger des intempéries. Une fois les réparations terminées – Feldman Construction à West Deptford s’occupe de ce travail – l’équipe de Macaluso reviendra pour installer un nouveau toit sur le porche.

Maison victorienne dévastée par une tornade peu après que le couple l’a achetée.  Des experts travaillent à sa restauration., lescouvreur.com

Une vue des réparations en cours du toit d’une maison victorienne à Wenonah qui a subi des dommages importants lors de la tornade de septembre dernier.(Toiture Ray Macaluso)

« L’équipe Tornade »

De nombreux entrepreneurs les ont refusés lorsqu’ils ont réalisé l’ampleur du travail impliqué, a déclaré Joanne, elle a donc été soulagée lorsque Macaluso a accepté le travail.

Ray Macaluso a lancé son entreprise de toiture à Deptford il y a 35 ans et son fils Mike travaille avec lui depuis qu’il est jeune. Ils ont été occupés ces derniers temps avec divers projets. « Nous sommes ici depuis la tempête », a déclaré Ray.

Il est ravi de travailler à la restauration de la maison classique, mais a reconnu le travail supplémentaire qui accompagne les maisons de ce millésime.

« C’est un défi car tout est plus ancien et tout prend plus de temps à faire », a-t-il expliqué. Afin de remplacer les éléments de cuivre endommagés sur le toit, par exemple, les bardeaux de cèdre festonnés doivent d’abord se détacher. De plus, le cuivre doit être soigneusement façonné et soudé ensemble.

« J’ai une très bonne équipe », a déclaré Ray. « Ils ont déjà fait ce genre de choses auparavant et cela fait vraiment une différence. »

Les différents entrepreneurs impliqués – Joanne les appelle « l’équipe Tornado » – coordonnent leurs efforts pour voir la maison restaurée. Quatre ou cinq équipes peuvent être absentes chaque jour pour s’acquitter de leurs tâches respectives, a-t-elle déclaré.

Tous ceux qui travaillent au travail ressentent un lien particulier avec ce projet, a ajouté Joanne.

« Une fois qu’ils ont commencé à travailler sur la maison, ils ont commencé à sentir qu’ils faisaient partie du processus. Ils sont tous concentrés sur le maintien de la maison aussi historiquement exacte que possible.

Lorsqu’une poutre sous le plancher du porche s’est avérée fissurée, plutôt que de la jeter, l’entrepreneur a récupéré ce qu’il pouvait et l’a réutilisé dans les réparations du toit.

« Donc, ce faisceau original d’il y a 147 ans est toujours utilisé, mais d’une manière différente », a déclaré Joanne. « Je pense qu’il faut une personne spéciale pour avoir signé pour quelque chose d’aussi gros et franchir cette étape supplémentaire. »

Certains éléments du travail prendront des mois à compléter.

En raison du verre incurvé des fenêtres de la tourelle, le Christodoulous avait besoin de trouver un restaurateur capable de se charger de la tâche. Après des mois de recherche, ils ont finalement trouvé quelqu’un dans le nord de l’État de New York qui peut commencer à travailler en mai. Le verre spécialisé doit être versé dans des moules pour obtenir la forme incurvée, vous ne les trouverez donc pas dans votre magasin de rénovation domiciliaire de quartier.

Il y a aussi un retard de quatre mois pour obtenir des fenêtres standard pour le reste de la maison, a noté Joanne.

Un autre artisan travaillera sur la grande porte d’entrée de la maison, qui a été fissurée lorsque la tornade a frappé.

« Cette porte a 147 ans, ce qui signifie que je dois l’envoyer à un restaurateur pour qu’il puisse la réparer », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas acheter une nouvelle porte qui tiendrait dans cet espace. »

Alors que l’ensemble du projet, avec ses retards et son incertitude persistante, a produit beaucoup de larmes, a déclaré Joanne, la collaboration avec les entrepreneurs et le soutien de ses voisins lui ont permis de garder une vision positive.

Alors qu’une maison de l’autre côté de la rue, une autre structure historique qui a été endommagée de manière irréparable, a été démolie la semaine dernière, elle a reçu des SMS de voisins l’encourageant à continuer à travailler sur sa maison et la remerciant d’avoir aidé à garder la ville historique et belle.

« C’est un endroit incroyable. Nous avons eu beaucoup de chance », a déclaré Joanne. « Même si cette catastrophe nous est arrivée, au final, c’est vraiment un endroit formidable. »

Une fois les travaux de restauration terminés, elle souhaite réunir toutes les personnes impliquées pour marquer le coup.

« Je pense que ce serait très amusant à la toute fin d’avoir une célébration avec tous les corps de métier qui ont travaillé sur la maison, car ils contribuent tous tellement à la ramener encore mieux qu’elle ne l’était avant la tornade. , » elle a dit.

Sa philosophie sur la maison, la tempête et tout ce qui s’en vient se résume dans son choix d’une nouvelle girouette en cuivre qui se trouve maintenant au sommet de la tourelle fraîchement couverte.

Après qu’une girouette angélique – qui ne faisait pas partie de la maison d’origine – ait été détruite par la tornade, elle en a trouvé une représentant une mère oiseau et ses bébés.

Il a l’ambiance qu’elle veut pour cette maison, dit-elle.

« Je veux que cette maison soit vue comme une maison heureuse. Nous avons vécu cela et nous le célébrons. Il va être ici pendant encore 150 ans. Toi et moi serons partis. Cette maison sera toujours là.

Maison victorienne dévastée par une tornade peu après que le couple l’a achetée.  Des experts travaillent à sa restauration., lescouvreur.com

Une nouvelle girouette se trouve au sommet de la tourelle d’une maison victorienne à Wenonah endommagée par la tornade de septembre dernier.(Toiture Ray Macaluso)

Notre journalisme a besoin de votre soutien. Veuillez vous abonner dès aujourd’hui à NJ.com.

Matt Gray peut être joint au mgray@njadvancemedia.com.



Source