« Nous sommes quelque part familier » : la population hispanique de Jefferson est le moteur de la croissance de la Louisiane |  Des nouvelles

« Nous sommes quelque part familier » : la population hispanique de Jefferson est le moteur de la croissance de la Louisiane | Des nouvelles

janvier 2, 2022 0 Par brandon


C’était la fin d’une autre journée épuisante de jardinage et d’aménagement paysager. Walter Cruz entra péniblement dans son appartement de Kenner, se dirigea vers sa table de salle à manger et attrapa un panier de sirop d’érable contenant une bouteille d’Aleve.

« C’est toujours mon premier arrêt à mon retour », a déclaré Cruz. Il prend l’analgésique après chaque journée de travail, qui peut durer jusqu’à 14 heures, six ou sept jours par semaine. « Parfois, j’ai l’impression d’être mort parce que c’est tellement fatiguant », a-t-il déclaré, « mais cela met de l’argent dans ma poche et me permet de couvrir nos besoins, et pour nous, c’est indispensable. »






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Walter Cruz tond une pelouse pendant son travail de paysagiste dans une propriété à Kenner, Louisiane, le jeudi 30 décembre 2021. (Photo de Max Becherer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Cruz et son épouse Mirna depuis 34 ans vivent à Kenner depuis qu’ils ont immigré aux États-Unis depuis leur Guatemala natal début 2016. Ils se sentent chanceux d’avoir pu obtenir la résidence permanente – des « cartes vertes » – avec l’aide de la sœur de Cruz.

Mais s’installer ici a été l’une des décisions les plus difficiles que les Cruz, tous deux 54 ans, aient dû prendre. Ils ne pouvaient faire le déplacement qu’avec le plus jeune de leurs trois garçons, qui avait un peu moins de 20 ans. Les autres – dans la mi-vingtaine – étaient jugés trop vieux, se souvient le couple.

« C’est comme arracher un morceau de votre corps », a déclaré Cruz. « Et puis, une fois que vous l’avez fait, comment le remettre en marche ? »

Gagner sa vie au Guatemala était risqué. Les Cruze ont déclaré qu’ils cultivaient des tomates sur leur propriété, élevaient des porcs et d’autres animaux et transportaient diverses marchandises par camion. Certains mois, le travail était abondant. Mais d’autres fois, les camions restaient inactifs pendant des mois alors que des récoltes entières de tomates étaient gaspillées.

Alors ils ont fait le pas. Et maintenant, ils ont pris racine, Walter dirige son entreprise d’aménagement paysager, Mirna nettoie les maisons à temps partiel et leur fils voyage à travers le pays en tirant des fils industriels et commerciaux.

« Tant qu’il continue de pleuvoir et qu’il y a de l’herbe à couper et qu’il ne fait pas trop froid pour semer, nous serons là », a déclaré Cruz.






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Une croissance sans précédent

Des histoires comme celle des Cruze se sont déroulées à travers la Louisiane en nombre croissant au cours des deux dernières décennies, ce qui a vu la communauté hispanique de l’État croître à un rythme sans précédent. Au recensement de 2020, il y avait maintenant 322 500 Hispano-Louisianais. C’est plus que le nombre de personnes qui vivent dans la paroisse St. Tammany.

Pourtant, à seulement 6 %, la part des Latinos de la Louisiane est bien inférieure à la part nationale de près de 20 %. Mais la population hispanique de l’État a augmenté alors même que le nombre de Louisianais non hispaniques a stagné ou diminué. La croissance doit en grande partie à un afflux de travailleurs de la construction à la suite de l’ouragan Katrina en 2005 et d’une série d’autres catastrophes depuis.

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La communauté latino de Louisiane a gagné plus de membres au cours des 20 dernières années que celle de tout autre groupe racial ou ethnique, ce qui représente pratiquement toute la croissance de l’État. Près de 85 000 Hispaniques ont déménagé en Louisiane entre 2000 et 2010 ; sans eux, l’État aurait diminué d’environ 20 000 personnes.

Au cours des 10 dernières années, la Louisiane a connu une augmentation de près de 130 000 résidents hispaniques, soit plus que le gain global de population de l’État.

L’épicentre de cette croissance a été Jefferson Parish – Kenner, en particulier, peut-être à cause d’une surabondance de logements abordables, en plus d’avoir la réputation d’être un endroit où des vagues antérieures d’immigrants hispaniques s’étaient établies.






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Plus de 79 000 personnes hispaniques vivent maintenant dans la paroisse de banlieue, avec environ un quart vivant dans ou autour de Kenner, qui abrite l’aéroport international de la Nouvelle-Orléans. La communauté représente maintenant environ 18% de la population totale de la paroisse.

Pour donner une idée de l’échelle : Jefferson a gagné environ 25 400 résidents hispaniques depuis 2010. C’est un bond plus important chez les hispaniques en une seule décennie que n’importe quelle autre paroisse de l’État au cours des deux dernières décennies.

Le nombre d’étudiants hispaniques du système scolaire public de la paroisse de Jefferson souligne la forte augmentation. Au cours des huit dernières années seulement, le plus grand district scolaire de l’État a vu la part de ses élèves qui s’identifient comme hispaniques passer de 20 % à 34 %.

Tout cela a laissé près d’un tiers des 81 campus du district avec des inscriptions majoritairement hispaniques. Deux écoles de Jefferson – Terrytown Elementary sur la Cisjordanie et Green Park Elementary à Metairie – ont des populations d’étudiants hispaniques de plus de 70%, une référence étonnante qui aurait autrefois semblé incompréhensible.

Comme le dit Cruz : « On sent, sinon chez soi, qu’on est dans un endroit familier, et c’est agréable.

Keyara Staples avait traversé le pont de l’avenue St. Claude jusqu’à la paroisse St. Bernard une seule fois depuis son arrivée à la Nouvelle-Orléans en 2018.

Honduriens, Mexicains et Cubains

Le commerce des fruits tropicaux du début au milieu du 20e siècle a planté les graines de la population hispanique en plein essor de la région de la Nouvelle-Orléans. De nombreux Honduriens plus âgés et des personnes d’autres pays d’Amérique centrale sont venus ici à cause de cette industrie, et ils ont eu des enfants et des petits-enfants.

Mais cela fait plus d’un demi-siècle que cette industrie est à l’origine des schémas d’immigration locaux, a déclaré le géographe de l’Université de Tulane, Richard Campanella.

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Plus récemment, les nouveaux arrivants hispaniques ont été attirés par la richesse des opportunités d’emploi dans l’enlèvement des débris, la toiture et la construction de maisons après Katrina, les inondations de 2016 autour de Baton Rouge et la dévastation causée par Laura, Delta, Ida et Zeta pendant les saisons infernales des ouragans de 2020 et 2021, selon Campanella et Allison Plyer, démographe en chef du Data Center.






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Un avion de ligne passe au-dessus du marché Ideal Express sur Williams Boulevard à Kenner. Le marché est l’une des nombreuses entreprises locales fréquentées par la communauté hispanique en croissance rapide de la paroisse de Jefferson. (Photo de Max Becherer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Dans le sillage de ces deux grands schémas, trois groupes constituent désormais la majeure partie de la population hispanique locale : les Honduriens, les Mexicains et les Cubains.

Pourtant, alors que le monde est devenu de plus en plus interconnecté, un plus grand nombre de nationalités hispaniques ont contribué à la croissance ici. Ceux originaires des pays sud-américains de l’Uruguay ou du Paraguay, par exemple, sont passés de 0 à 92 entre 1990 et 2010. Le nombre de Salvadoriens et de Dominicains a plus que triplé au cours de la même période, a déclaré Campanella.

Les hispaniques qui choisissent de s’installer dans le sud-est de la Louisiane n’ont pas toujours été accueillis à bras ouverts. De nombreux Hispaniques locaux se souviennent encore du lendemain de Katrina, lorsque le maire de la Nouvelle-Orléans de l’époque, Ray Nagin, s’inquiéta à haute voix du fait que les habitants étaient exclus du boom de la reconstruction et demanda de manière rhétorique : « Comment puis-je m’assurer que la Nouvelle-Orléans ne soit pas envahie par les travailleurs mexicains ? ? »

Une ordonnance du conseil paroissial de Jefferson de 2007 a exigé que tous les camions de restauration mobiles fournissent des stations de lavage et des toilettes – une loi largement considérée comme une attaque à peine déguisée contre les camions à tacos appartenant à des Hispaniques, puis déferlant dans la région, bien que certains de leurs propriétaires aient doublé et ouvert la brique. restaurants -et-mortier.

Et il y a eu de nombreux cas documentés de travailleurs soumis à divers abus, allant du vol de salaire à des conditions de travail dangereuses.

Certains employeurs ont menacé d’appeler les autorités de l’immigration s’ils se plaignaient, selon un rapport du centre de données de 2015. Dans un épisode particulièrement dramatique, un ouvrier du bâtiment sans papiers qui a été blessé dans l’effondrement du projet mortel du Hard Rock Hotel à la Nouvelle-Orléans après s’être plaint des conditions dangereuses sur le chantier a été expulsé peu de temps après.






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Un cavalier emmène son cheval sur le terrain neutre de Kenner’s Williams Boulevard le 29 décembre. Kenner est l’épicentre de la communauté hispanique en croissance rapide de Jefferson Parish, qui compte la plus grande communauté de ce type en Louisiane. (Photo de Max Becherer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




« Les mamans et les papas »

Kenner, comparé à d’autres juridictions, a fait de son mieux pour accueillir les nouveaux arrivants latinos. Le maire de la ville, Ben Zahn, a pris en 2017 la rare mesure – au moins localement – ​​de nommer un agent de liaison avec la communauté hispanique au sein de son équipe : l’activiste civique Rafael Saddy.

Une partie du travail des indigènes nicaraguayens consiste à s’assurer que les hispaniques et les autres minorités ayant une maîtrise limitée de l’anglais puissent obtenir ce dont ils ont besoin lorsqu’ils appellent ou visitent l’hôtel de ville. Cela inclut de s’assurer que chaque département clé du gouvernement municipal dispose d’un membre du personnel parlant couramment l’espagnol, y compris la planification, le tribunal municipal et la banque alimentaire.

Il a également été un peu un organisateur de fêtes, aidant à créer deux festivals qui rendent hommage à la pléthore de Honduriens et de Mexicains qui ont été attirés par la banlieue.

L’événement Cinco de Mayo de Kenner a cherché à promouvoir une célébration plus authentique du célèbre triomphe de l’armée mexicaine sur une armée française à la bataille de Puebla le 5 mai 1862, que les margaritas, tacos et Coronas que de nombreux établissements américains servent généralement.

Et un autre festival qui s’est tenu plus récemment fin octobre a honoré la baleada, l’aliment de base hondurien souvent servi au petit-déjeuner et fabriqué à partir d’une grande tortilla de farine le plus souvent pliée autour de haricots écrasés, de fromage émietté salé et de crème.

« Il n’y avait pas de festival ici en l’honneur de la communauté hondurienne, ce qui est fou », a déclaré Saddy. « C’est la plus grande population hispanique de la région, nous avons donc organisé un festival. »

Saddy a déclaré que son objectif était de reconnaître et d’embrasser un groupe qui détient collectivement près d’un tiers des quelque 7 000 licences professionnelles de Kenner. Ils vont des dépanneurs, des stations-service, des ateliers de carrosserie et des restaurants aux assurances, aux cabinets de comptables, de médecins et de dentistes.






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Walter Cruz utilise une camionnette comme camion d’aménagement paysager à Kenner, Louisiane, le jeudi 30 décembre 2021. (Photo de Max Becherer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Le bloc 2700 du boulevard Roosevelt, qui croise le boulevard commémoratif des anciens combattants, est un puissant rappel visuel de la prolifération des entreprises hispaniques.

« Quand vous regardez les mamans et les papas, les Hispaniques le font, mon ami », a déclaré Saddy.

Cruz a déclaré qu’il était aussi fier de tout que d’être parmi les propriétaires d’entreprise hispaniques de Kenner. D’un côté de la route se trouve un centre commercial qui contient El Rinconcito, un restaurant mexicain, et son voisin d’à côté Las Carnitas, présenté comme un restaurant péruvien et d’Amérique centrale.

Une bande commerciale de l’autre côté de la rue est dominée par la façade vert néon du restaurant Los Hondureños, qui vend de tout, des baleadas aux crevettes honduriennes et aux steaks.

Peggy Mendoza, dont la famille possède une clinique médicale Kenner fondée par son défunt père, le Dr Roberto Mendoza dans les années 1970, a déclaré que son clan incarne l’héritage des immigrants hispaniques de la région.

Après que ses parents aient immigré du Honduras sur la recommandation d’autres médecins, ils ont élevé Peggy, sa sœur Minny et son frère Robert à Kenner. Peggy Mendoza est devenue propriétaire d’une entreprise de livraison d’eau en bouteille à Elmwood, tandis que Robert exploite un bar dans le quartier français et leur sœur gère les affaires de la clinique médicale, qui fonctionne dans le même immeuble du boulevard Williams depuis 1985.

« C’est formidable de voir des Américains de première génération, maintenant que nous sommes plus âgés, créer des entreprises… où nous sommes à l’aise », a déclaré Mendoza. « Nous continuons à rester ici et à prospérer ici. »

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