Pourquoi un spécialiste des incendies voit des empreintes climatiques sur les incendies de la banlieue du comté de Boulder

Pourquoi un spécialiste des incendies voit des empreintes climatiques sur les incendies de la banlieue du comté de Boulder

janvier 4, 2022 0 Par brandon


« Il y a beaucoup de choses sur cet incendie qui n’étaient pas sauvages », a déclaré Balch.

Balch’s considère le rôle central joué par les gens dans les incendies du comté de Boulder comme une raison d’espérer. Si les décisions humaines rendaient la catastrophe plus probable, changer ces décisions pourrait aider à empêcher que des catastrophes similaires ne se reproduisent.


Q : Qu’avez-vous pensé des incendies lorsqu’ils ont commencé ?

Balch : Cela m’a frappé quand j’ai vu à quel point la fumée devenait grosse et sombre. Une partie de la raison était la couleur de la fumée. Les feux d’herbe ont tendance à avoir une fumée un peu plus claire, donc dès que j’ai vu la fumée noire, j’ai su qu’il y avait des structures qui brûlaient. Et je savais que ça allait être mauvais dans des conditions de vents aussi violents car, dans ce scénario, les pompiers ne peuvent vraiment pas faire grand-chose pour éteindre les incendies.

Q : Vous étudiez le risque d’incendie de forêt à différents endroits et à différentes saisons. C’était un feu d’herbe de banlieue en plein hiver. Est-ce quelque chose que vous craigniez ou cela vous a-t-il pris par surprise ?

Balch : J’y ai beaucoup pensé. Il y a beaucoup de choses surprenantes dans cet incendie. Quand j’y réfléchis un peu plus, ce n’était pas surprenant. Nous avons beaucoup de maisons qui se trouvent dans des endroits inflammables. Nos herbes brûlent, nos arbustes brûlent, nos arbres brûlent. Le Colorado est un endroit inflammable.

Il y avait quelques signes avant-coureurs pour moi en tant que spécialiste des incendies. Nous avons eu un incendie de six acres le 23 décembre sur le chemin de Boulder Creek. Une partie de la raison est qu’il y a eu beaucoup d’herbe autour parce que nous avons eu un printemps très humide qui a fait pousser les carburants. Et puis nous avons eu un automne et un hiver chauds et secs remarquables. Donc dès que j’ai vu cet incendie se produire, je me suis dit : « Wow, nous sommes à la fin décembre et nous assistons à des incendies de forêt. Ce n’est pas bon signe. »

Pour aller plus loin, je vais revenir sur les trois principaux ingrédients du feu. Vous avez besoin d’un climat chaud et propice, vous avez besoin d’une source d’allumage et vous avez besoin de carburant. Nous avons eu les trois parce qu’il faisait si sec et que notre hiver était si chaud que nos combustibles, en particulier les combustibles légers, étaient juste prêts à brûler. Le facteur sauvage était les conditions de vent. Nous n’avions pas besoin de vitesses de vent de 100 milles à l’heure. Nous aurions probablement vu un grave incendie avec des vents inférieurs à 50 milles à l’heure. Mais vous jetez du vent en plus de cela et vous obtenez un événement vraiment dévastateur. C’est donc ce que nous avons vu hier.

L’autre chose surprenante pour moi en tant que spécialiste des incendies était le timing. Les feux de forêt en hiver devraient être un oxymore et nous ne devrions pas voir ce genre d’événements si tard dans la saison des incendies. On pourrait probablement dire qu’en ce moment nous n’avons plus de saison des incendies. Nous devons maintenant nous inquiéter des incendies de forêt toute l’année.

Q : Beaucoup de gens s’interrogent sur le rôle du changement climatique dans ces incendies. Considérez-vous cela comme une catastrophe climatique ?

Balch : Je veux être clair à ce sujet. Le changement climatique joue un rôle dans cette catastrophe – absolument. Ce n’est pas la seule partie de l’histoire, mais c’est définitivement une partie de l’histoire. Et encore une fois, cela revient aux trois ingrédients dont vous avez besoin pour le feu. Vous avez besoin d’un climat chaud et propice, vous avez besoin de combustibles à brûler et vous avez besoin d’une source d’inflammation.

Les températures record que nous avons eues dans le Colorado ont certainement joué un rôle dans cela. Nos températures à travers le Front Range entre juin et décembre étaient les plus chaudes jamais enregistrées depuis le début des années 1960.

Le changement climatique maintient essentiellement nos carburants plus longtemps au sec. Ces herbes que nous brûlons pendant cet événement, elles ont été cuites, essentiellement, tout l’automne et tout l’hiver. Et puis, en plus de cela, nous n’avons pas eu une goutte d’humidité.



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