Qui a conçu le toit du GUM, le centre commercial emblématique de Moscou ?

Qui a conçu le toit du GUM, le centre commercial emblématique de Moscou ?

janvier 2, 2022 0 Par brandon


Kira Lisitskaya (Photo : domaine public ; Komsomolskaya Pravda/Global Look Press)

Les revêtements de plafond du GUM, le centre commercial situé sur la Place Rouge de Moscou, rappellent le style signature de Vladimir Shukhov. Cependant, le grand ingénieur russe n’avait aucune part dans leur conception. Pourquoi tant de gens croient le contraire ?

Chaque fois que vous jetez un coup d’œil sur le toit transparent du centre commercial le plus ancien et le plus populaire de Moscou, il ne reste aucun doute dans votre esprit : il a été créé par un génie. C’est aussi assez similaire à la tour hyperboloïde construite par Vladimir Shukhov dans le quartier Shabolovka de Moscou. Cependant, vous auriez tort de penser que le même esprit était à l’origine de la conception du toit emblématique du GUM. Et vous ne seriez pas le premier à faire le lien erroné – la question n’a certainement pas été aidée par de nombreux articles dans des publications grand public et spécialisées, confirmant ce fait erroné.

Qui a conçu le toit du GUM, le centre commercial emblématique de Moscou ?, lescouvreur.com

La légende selon laquelle Vladimir Shukhov aurait participé à la création des revêtements de toit emblématiques des Upper Trading Rows, qui deviendront plus tard le State Department Store (Gosudarstvenny Universalny Magazin ; GUM) s’est propagée et développée d’abord par son étudiant et collègue Grigoriy Kovelman, puis le arrière-petite-fille de l’ingénieur, Elena Shukhova.

Qui se cache vraiment derrière la conception du toit du GUM ?

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Selon l’historien de l’art et de l’architecture Ilya Pechenkin, la première mention « officielle » des superpositions étant l’œuvre de Choukhov se trouve dans le livre de Choukhova – ‘Vladimir Grigoryevich Shukhov. Le premier ingénieur de la Russie’. Le livre mentionne une brochure de son – ‘Framework: The Surveying of Rational Types of Rectilinear Framework Girders and the Theory of Arch Girders’ (1897), qui, selon le chercheur, contient les calculs qui ont jeté les bases de la création de GUM superpositions.

Effectivement, les informations publiées non seulement par un chercheur, mais par le descendant direct de l’ingénieur, étaient considérées par la communauté scientifique comme valables par défaut. Cependant, certaines inexactitudes ont réussi à se faufiler dans les recherches de Shukhova.

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La question de la conception d’un toit transparent pour les Upper Trading Rows a été soulevée pour la première fois en 1890, selon Pechenkin. C’est alors que l’architecte Aleksandr Pomerantsev, l’homme derrière la construction du bâtiment actuel, a présenté son idée de revêtement de toit aux membres de la guilde des commerçants et du conseil d’administration. Les revêtements devaient être construits selon le « système Polonso », c’est-à-dire avoir un toit à deux versants.

Le conseil d’administration des Upper Trading Rows a lancé un appel d’offres séparé pour la construction du toit, distribuant les plans de Pomerantsev à toutes les grandes entreprises de construction de l’époque. Sur les six qui ont répondu à l’appel, le projet de St. Petersburg Metalworks a été retenu. Selon l’architecte lui-même, leur idée pour les revêtements, « pour toute leur légèreté, a réussi à conserver des attributs assez importants en ce qui concerne la solarisation ». Cependant, le projet n’était pas basé sur les superpositions de style Polonso, mais sur d’autres, orientées vers l’arc. Une telle toiture n’avait d’ailleurs rien de nouveau : elle avait déjà été aperçue dans la serre thermale du Palais Tauride, créée en 1888-1889, puis déplacée au Jardin botanique de Saint-Pétersbourg. On peut facilement y repérer les superpositions en forme d’arc que nous voyons aujourd’hui au GUM de Moscou.

La métallurgie de la ville a reçu une commande pour la fabrication des revêtements et, à en juger par les recettes vues par Pechenkin, a terminé avec succès la tâche en 1893.

Mais d’où vient la légende ?

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De la préface à la brochure de Choukhov sur les charpentes – rédigée par un autre grand ingénieur de l’époque, Petr Khudyakov, nous découvrons que « la matrice suspendue du système de Choukhov… a d’abord été conçue et largement mise en œuvre dans un certain nombre de bâtiments d’exposition par une entreprise appartenant à l’ingénieur Bari ».

Pendant ce temps, la « liste archivée des poutres métalliques et des bâtiments, construits en 1885-1920 à partir des plans de VG Shukhov par AV Bari », ne contient aucune mention des charpentes des pavillons du GUM.

Alors, d’où vient la légende alors ? Pechenkin pense que la source est le livre de Gregory Kovelman – « Les travaux de l’ingénieur honoraire et universitaire Vladimir Grigorievitch Shukhov ». Kovleman était un étudiant de Shukhov.

« Ce système est appelé celui de Shukhov, quel que soit le crédit accordé à la Société de l’usine métallurgique de Saint-Pétersbourg, car VG Shukhov a été le premier à proposer une analyse détaillée des superpositions avec des tokes croisés et le premier à lancer leur utilisation généralisée », écrit Kovelman, ajoutant : « Les constructions et les plans du toit ont été conçus par la métallurgie de Petersburg en consultation avec le créateur du système, ainsi qu’AF Loleyt, pour autant que nous le sachions. »

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Cependant, l’architecte Arthur Loleyt a participé à la conception des Upper Trading Rows à un tout autre titre – en tant qu’expert dans l’utilisation du béton armé ; les Trading Rows nécessitaient la construction de ponts, reliant les galeries supérieures. Loleyt n’avait absolument aucun lien avec la conception du dôme transparent renforcé par revêtement du GUM. Et le fait que Kovelman le désigne comme « co-auteur » montre, selon Pechenkin, « un manque de compréhension approfondie par Kovelman du processus de construction des Upper Trading Rows, auquel il n’a pris aucune part ». En d’autres termes, Kovelman n’avait tout simplement pas ses faits clairs et souhaitait simplement souligner une fois de plus l’importance de la contribution professionnelle de Shukhov.

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