Ron Chase : exploits glacés sur Puzzle Mountain

Ron Chase : exploits glacés sur Puzzle Mountain

janvier 11, 2022 0 Par brandon


Ron Chase : exploits glacés sur Puzzle Mountain, lescouvreur.com

Une étroite bande de roche nue permet aux grimpeurs de gravir un toboggan escarpé sur Puzzle Mountain. Contribué

Le trajet de la mi-décembre entre mon domicile de Topsham et Grafton Notch, dans l’ouest du Maine, était typique du début de l’hiver. Le terrain de la plaine côtière était sec. En entrant dans les contreforts, une couche peu profonde de zones boisées recouvertes de neige. La neige était plus répandue après avoir dépassé Bethel et conduit vers le nord sur la route 26 en direction de Puzzle Mountain.

Tout en progressant, j’ai spéculé sur ce qui serait le chausson approprié pour ma randonnée. La voiture contenait trois types de bottes différents, dont une paire spécialement conçue pour l’alpinisme hivernal. À partir de novembre, je porte toujours des micro-crampons et les raquettes sont rangées dans le porte-bagages sur le toit. Je me considérais prêt à toute éventualité de randonnée. Pourtant, je n’étais pas préparé à ce qui a été rencontré à Puzzle Mountain Trailhead; tout le parking était recouvert d’une épaisse couche de glace dure. Hélas, je n’avais pas apporté de crampons ou de patins à glace pleins. Compte tenu de mon inventaire d’alternatives aux chaussures, les bottes d’hiver et les micro-crampons étaient le meilleur choix disponible.

Comme il s’agissait d’une randonnée du club Penobscot Paddle & Chowder Society, quatre Chowderheads à la retraite m’ont rejoint pour la sortie. Au départ, le sentier était en meilleur état que le parking. Un mince tapis de neige et de glace inégale recouvrait le chemin alors que nous montions progressivement dans une forêt à prédominance de feuillus. Après quelques traversées de cours d’eau faciles, la glace et la neige ont diminué pour devenir une surface sèche cachée par une pléthore de feuilles mortes.

En pêchant à gauche, le sentier s’est raidi et s’est transformé en lacets au fur et à mesure que nous progressions sur un itinéraire confiné dans une forêt de conifères. Une formation granitique unique appelée Split Rock a marqué le début d’une série d’ascensions de corniches serpentines. Bien que tout à fait gérables dans des circonstances normales, une abondance de glace les rendait trop dangereux pour être surmontés même avec des microspikes. Pour continuer, nous avons été obligés de triturer péniblement les obstacles précaires.

Peu de temps après, nous sommes arrivés à un point de vue sur une falaise orientée au nord-ouest qui offrait un panorama époustouflant sur le nord de Grafton Notch. La vue sur Old Speck et les montagnes Baldpate était phénoménale, tout comme l’étendue du givrage. Le belvédère était inondé de glace et manifestement dangereux. Nous avons pris les photos obligatoires, mais tout le monde est resté en sécurité loin du bord de l’escarpement.

Un givrage récurrent a été enduré alors que les Chowderheads remontaient régulièrement le sentier parsemé de rochers. Chaque virage présentait un nouveau défi. Parfois, nous laissions le sentier défoncer les broussailles sur le côté. Une technique courante consistait à s’agripper aux arbres et à se relever tout en adoptant le surnom de « câlins aux arbres ». Un placement soigné de nos microspikes était essentiel pour assurer une prise ferme. Des crampons complets auraient été préférables.

Après avoir parcouru 2,6 milles jusqu’à la jonction de Woodsum Spur Trail, nous nous sommes arrêtés pour nous reposer et nous réévaluer. Il semblait probable que la glace continuerait d’être un obstacle pour le demi-mile restant jusqu’au sommet. Il y a eu une discussion sur le retour en arrière, cependant, le consensus était de continuer tout en convenant que c’était une option si les conditions empiraient.

Le chemin sinueux était de plus en plus escarpé et resserré à mesure que nous persévérions vers le haut. Après avoir tourné vers l’est et grimpé sur et autour d’une succession de rochers glacés, nous avons émergé à la base d’un long toboggan escarpé. La majeure partie était dominée par la glace, mais une route sèche atténuée permettait un passage sûr vers le sommet.

La glace omniprésente a persisté lorsque les Chowderheads sont entrés dans une végétation rabougrie et ont progressé régulièrement vers le sommet. Alors qu’il ne restait qu’une courte distance, notre progression était douloureusement lente en négociant à travers un labyrinthe de glace. Par chance, la dernière ascension d’une falaise rocheuse jusqu’au sommet aride de la montagne était partiellement sèche.

Ron Chase : exploits glacés sur Puzzle Mountain, lescouvreur.com

Une vue glaciale sur Puzzle Mountain offre une vue phénoménale sur Old Speck et les montagnes Baldpate. Contribué

La montée avait duré plus de trois heures, bien plus longtemps que la normale. Nous avons trouvé un endroit abrité du vent pour savourer les vues spectaculaires tout en déjeunant. Le principal sujet de conversation était la réalité que nous devions encore revenir. Il y a eu une discussion sur la tentative de l’itinéraire plus long de la boucle de Woodsum, car il y aurait moins de glace. Clairement une inconnue, le risque a été jugé trop grand.

Si la descente est presque toujours plus périlleuse, nous avons eu l’avantage de connaître les itinéraires les plus sûrs autour des pires sections. En prenant notre temps et en traçant soigneusement des stratégies à chaque endroit problématique, cinq personnes âgées qui n’avaient pas leur âge ont terminé la totalité de la randonnée sans chute solitaire. L’entreprise mémorable de 6,4 milles avait duré plus de six heures, deux de plus que prévu.

Auteur de « The Great Mars Hill Bank Robbery » et « Mountains for Mortals – New England », Ron Chase réside à Topsham. Son dernier livre, « MAINE AL FRESCO: The Fifty Finest Outdoor Adventures in Maine », est maintenant disponible en pré-commande: Maine Al Fresco (northcountrypress.com) Visitez son site Web à www.ronchaseoutdoors.com ou il peut être contacté à [email protected]



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