Spirit AeroSystems : Comment rendre les avions eVTOL possibles

Spirit AeroSystems : Comment rendre les avions eVTOL possibles

janvier 25, 2022 0 Par brandon


Cindy Hoover, vice-présidente de l’ingénierie de la défense et de l’espace, de la recherche et de la technologie et de l’ingénierie de base

Les créateurs des Jetsons ont bien compris certaines choses dans leur version du 21e siècle. Nous sommes un monde à la pointe de la technologie où la commodité, la facilité d’utilisation et l’innovation règnent en maîtres. Et bien qu’il soit difficile de dire si nous vivrons un jour dans des bâtiments suspendus au-dessus de la Terre avec des majordomes robots amicaux, la prochaine grande idée qui est à la hauteur du spectacle est de voyager dans des véhicules volants plus petits à travers et entre les villes.

Les avions à décollage et atterrissage verticaux électriques (eVTOL) sont ce qui peut transformer la représentation fantaisiste de la vie moderne des Jetson en une forme de transport plus normale mais qui change la vie.

Les possibilités sont passionnantes. Mais les entreprises eVTOL ont une tâche difficile pour faire décoller leurs innovations.

Nous avons discuté avec des entreprises de l’espace eVTOL et entendons quelques thèmes clés qui les ralentissent. Le point commun ? Complexités de conception et de fabrication.

De nombreuses entreprises eVTOL veulent des prototypes rapides afin de pouvoir se développer plus rapidement et commencer à construire des unités de production à faible cadence. Ils souhaitent également utiliser cette même conception de production à faible cadence pour une production à cadence élevée. Le défi est que différentes méthodes de fabrication peuvent être nécessaires à chaque étape. Et la FAA réglemente étroitement les matériaux et les autorisations associées, qui peuvent être différentes pour les prototypes de ce qu’elles sont pour la production à haut débit. Surmonter ces défis nécessitera de la collaboration, du pragmatisme et un dévouement à la vision à résoudre.

Voici trois conseils précieux qui vous aideront à démarrer le développement sur la bonne voie pour vous aider à passer efficacement du prototype à la production à faible cadence et éventuellement à la production à cadence élevée, tout en maintenant la qualité au cours des trois phases.

Assurez-vous que la conception, les matériaux et la fabrication fonctionnent ensemble

S’assurer que votre conception, vos matériaux et votre fabrication fonctionnent en symbiose est un élément fondamental du succès, et un élément très complexe. Les capacités de différenciation sont importantes, mais elles ne suffisent pas à elles seules à vous permettre d’atteindre une ligne de production à cadence élevée.

Vous avez besoin d’une conception qui répond aux exigences et qui puisse être fabriquée aux cadences souhaitées. Pour y arriver rapidement, réfléchissez aux matériaux et méthodes éprouvés et certifiés qui peuvent être incorporés et où vous devez prioriser l’innovation.

Les nouveaux matériaux, par exemple, nécessitent beaucoup plus de tests, ce qui entraîne un effort de certification plus important et des poches plus profondes pour que tout cela se produise. Les tests et l’approbation, en général, sont un processus ardu et lent. Il est souvent plus logique d’utiliser des matériaux existants et de les adapter à votre application spécifique que d’en rechercher de nouveaux.

La bonne nouvelle est que même si la conception d’un avion eVTOL est une page blanche, nous n’avons pas à repartir de zéro. Nous vous recommandons d’y penser en termes de ce que vous avez besoin que la conception accomplisse, de ce dont vous avez besoin des matériaux pour permettre la conception et des types de processus de fabrication qui permettent les deux. Y a-t-il des améliorations de conception que vous pouvez apporter pour s’adapter au matériau et au processus de fabrication avant de vous lancer sur une solution finale ? Les faire plus tôt, avant que quoi que ce soit ne soit finalisé, sera plus efficace en termes de coûts et de temps.

Penser à l’industrialisation le plus tôt possible

L’un des moyens les plus efficaces de donner vie à votre grande idée, et de le faire rapidement, est de réfléchir à la façon dont vous allez dimensionner et produire l’avion pour répondre à la demande anticipée avant que les conceptions ne soient finalisées. Comme le dit le vieil adage, assurez-vous de pouvoir marcher avant d’essayer de courir.

Prenez le temps de planifier les étapes de développement avant d’y arriver. Les prototypes devront probablement utiliser des matériaux et des processus de fabrication différents de ceux de la production à faible cadence. Et pour passer en douceur d’une production à faible cadence à une production à cadence élevée, il faut planifier l’utilisation de matériaux et de processus de fabrication légèrement différents. Ces trois étapes – chacune essentielle à la réalisation du produit final – doivent disposer d’un temps suffisant pour les réaliser correctement. Lorsqu’ils sont pressés, des erreurs peuvent être commises et le budget peut être gaspillé.

Travaillez avec un partenaire d’industrialisation qui croit en votre vision mais qui est réel avec vous lorsque des conversations difficiles doivent avoir lieu. L’enrobage de sucre ne rendra service à personne. Un partenariat solide se présente sous la forme de transparence et d’un dévouement à résoudre les problèmes lorsque des défis se présentent – en particulier dans les entreprises complexes.

Accélérez votre courbe d’apprentissage

Créer un produit pour un marché qui n’existe pas encore, et pour le faire avec succès, nécessite une expertise dans de nombreux domaines différents. Mais comme nous l’avons dit plus tôt, vous n’avez pas besoin de partir de zéro et vous n’avez pas besoin d’être l’expert dans tous ces domaines.

Trouver des experts qui peuvent consulter dans les domaines des matériaux, de la conception technique, du prototypage, de la mise à l’échelle de la production, de la certification, de l’intégration et de l’assemblage de systèmes, pour n’en nommer que quelques-uns, vous mènera loin.

Bien que l’embauche de talents pour faire le travail puisse être idéale, travailler avec des partenaires extérieurs à votre organisation peut vous donner accès à une équipe d’experts interfonctionnels et à une multitude de partenaires de la chaîne d’approvisionnement qui non seulement vivent et respirent leur expertise, mais ont l’avantage de voir au-delà d’un programme singulier. Ils ont probablement posé les mêmes questions, rencontré les mêmes obstacles et résolu les problèmes pour trouver la meilleure solution possible.

De plus, des partenaires qui travaillent dans des marchés diversifiés, sur des technologies de pointe et qui peuvent apporter des ressources abondantes peuvent accélérer la courbe d’apprentissage de votre équipe. Le fait d’avoir plusieurs compétences et expériences sous un même toit – comme des laboratoires de test internes aux compétences d’intégration de systèmes – permet à des personnes ayant des expertises différentes de collaborer et de faire progresser votre programme.

Si vous vous sentez sceptique, parfois voir c’est croire. Visitez les installations des entreprises de fabrication, comme celle de Spirit, pour bien comprendre les capacités et les connaissances qui pourraient vous être transmises.

Aider les avions eVTOL à prendre leur envol

La complexité de la conception et de la fabrication des eVTOL ne devrait pas ralentir les progrès pour atteindre un monde de type Jetsons. Ils devraient ouvrir la porte à des conversations plus approfondies et à une innovation accélérée. Quelles complexités avez-vous besoin d’aide pour résoudre ?



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