Une peine de prison possible pour l’entrepreneur en toiture de Jacksonville qui doit 2,2 millions de dollars d’amendes de l’OSHA

Une peine de prison possible pour l’entrepreneur en toiture de Jacksonville qui doit 2,2 millions de dollars d’amendes de l’OSHA

janvier 4, 2022 0 Par brandon


Une peine de prison possible pour l’entrepreneur en toiture de Jacksonville qui doit 2,2 millions de dollars d’amendes de l’OSHA, lescouvreur.com

Les chantiers de construction comme celui-ci d’une photo de 2015 à Chapel Hill, en Caroline du Nord, sont des sites réguliers d’inspection par la US Occupational Safety and Health Administration. De 2013 à 2017, les inspecteurs de l’OSHA ont visité une douzaine de chantiers pour des entreprises appartenant à l’entrepreneur en toiture de Jacksonville Travis Slaughter, émettant des citations écrites avec des amendes totalisant 2,2 millions de dollars. Ces amendes n’ont jamais été payées et font partie d’une affaire judiciaire où Slaughter pourrait être enfermé pour le forcer à payer.

Un entrepreneur en toiture de Jacksonville qui est en désaccord avec les organismes fédéraux de réglementation de la sécurité au travail depuis des années pourrait être emprisonné pour ne pas avoir payé 2,2 millions de dollars d’amende.

Un juge fédéral a recommandé d’enfermer Travis Slaughter, qui a été reconnu coupable d’outrage au tribunal en 2020 pour des paiements qu’il doit à l’Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail.

« Monsieur. Slaughter a sciemment et intentionnellement évité de se conformer aux directives de l’ordonnance pour outrage », a écrit le juge de district américain Harvey Schlesinger dans un rapport qui a été transmis à une cour d’appel d’Atlanta décidant du sort de l’entrepreneur.

L’avocat de Slaughter soutient que son client « s’est conformé au mieux de ses capacités » aux ordonnances du tribunal et n’a pas eu l’occasion de se prononcer avant d’être reconnu coupable d’outrage.

La décision de la Cour d’appel du 11e circuit des États-Unis concernera la façon dont le gouvernement gère un propriétaire d’entreprise qui a admis avoir ignoré les efforts d’application antérieurs, mais a soutenu que les mesures envisagées violent maintenant ses droits.

« Le montant écrasant des amendes m’a fait arrêter de lire tout courrier ou document de l’OSHA », a écrit Slaughter dans une réponse du 17 janvier 2020 à un avis selon lequel la cour d’appel l’avait trouvé lui et deux de ses sociétés – Great White Construction et Experts en toiture de Floride – dans l’outrage civil.

Les inspecteurs de l’OSHA avaient examiné les chantiers de Slaughter une douzaine de fois entre 2013 et 2017, écrivant une pile de citations pour des choses comme le fait de ne pas protéger les employés contre les chutes de plus de six pieds.

Comme aucune des citations n’a été contestée, a écrit Schlesinger, les amendes sont devenues définitives, mais elles n’ont jamais été payées.

Slaughter, 50 ans, a déclaré au tribunal en 2020 que « toute violation de l’OSHA a été immédiatement corrigée et n’existe plus », mais a déclaré qu’il ne pouvait pas payer les amendes et que « ces cas me forceraient essentiellement à fermer leurs portes ».

Une peine de prison possible pour l’entrepreneur en toiture de Jacksonville qui doit 2,2 millions de dollars d’amendes de l’OSHA, lescouvreur.com

Le potentiel de chutes et de blessures a fait du travail de toiture comme celui de cette photo d’archive du centre-ville de Jacksonville une cible pour les inspecteurs de l’Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail. Sur une période de plusieurs années, l’OSHA a infligé une amende d’environ 2,2 millions de dollars aux entreprises appartenant à l’entrepreneur en toiture de Jacksonville Travis Slaughter, que l’agence essaie toujours de collecter.

Le département américain du Travail, l’agence mère de l’OSHA, a demandé aux juges d’appel des « sanctions coercitives », une punition qui est censée prendre fin une fois que la personne soumise à la contrainte se conforme à un ordre du gouvernement. L’agence a déclaré que Slaughter devrait payer ce qu’il est capable de faire mais « n’a pas payé un centime pour la pénalité ».

Avertissant qu’il pourrait être emprisonné s’il ne coopérait pas, les juges d’appel ont demandé à Slaughter de payer l’argent ou d’élaborer un plan de paiement et de fournir des relevés bancaires, des déclarations de revenus et d’autres documents financiers indiquant combien d’argent était à sa disposition. À Jacksonville, le juge de district américain principal Harvey Schlesinger a été chargé de surveiller le respect des ordonnances de la cour d’appel à travers une série d’audiences et de dépositions.

En août, un avocat du travail a déclaré à Schlesinger que ni Slaughter ni ses sociétés n’avaient remis de déclarations de revenus. L’avocat a également déclaré que Slaughter avait ouvert des comptes bancaires sans les déclarer et retiré 226 000 $ d’un fonds de retraite, et que 136 000 $ avaient été dépensés avant que le gouvernement ne le découvre.

En octobre, un autre avocat a demandé une ordonnance du tribunal obligeant Slaughter à annuler les actes de renonciation qu’il avait utilisés pour transférer les biens immobiliers qu’il possédait à sa famille pour un prix affiché de 10 $.

Dans son rapport à la cour d’appel, Schlesinger a conclu que « la justice exige » d’accéder à cette demande et a également soutenu l’incarcération.

L’avocat Richard Komando, qui a commencé à représenter Slaughter après que la cour d’appel eut déclaré l’entrepreneur coupable d’outrage, s’est opposé aux conclusions du juge et a déclaré que Slaughter avait plus d’opportunités pour lui de faire valoir son point de vue.

« [T]a décision du tribunal pour outrage était basée sur l’argument du gouvernement sans aucun témoignage de témoin et sans présentation d’aucune preuve », a écrit Komando dans un dossier le mois dernier. « Par conséquent, M. Slaughter avait le droit d’être avisé de l’accusation d’outrage, le droit à un avocat et la possibilité d’être entendu sur l’accusation. »

Komando a fait valoir que le droit de Slaughter à une procédure régulière a été violé et a déclaré que son client avait proposé d’effectuer des paiements mensuels, mais avait été rejeté par le gouvernement.

« Sans que le tribunal n’entende M. Slaughter ou ne se prononce sur la capacité de payer de M. Slaughter, une recommandation d’incarcération équivaut à une peine de prison pour débiteur », a déclaré l’avocat.

Payer l’amende pourrait ne pas mettre fin aux ennuis de Slaughter de toute façon.

Le dossier de Komando indique que le gouvernement demande environ 1 million de dollars de plus dans une affaire distincte et que l’Internal Revenue Service a déclaré qu’il lui devait un autre million de dollars.

L’avocat demande une audience pour évaluer si les amendes demandées sont même appropriées.

« Le gouvernement ne peut pas, de bonne foi, prétendre que M. Slaughter a la capacité de payer plus de 4 209 766 $ », a écrit Komando.

On ne sait pas quand la cour d’appel agira, mais la recommandation de Schlesinger a été applaudie par les responsables travaillistes.

L’affaire « montre que nous utiliserons toutes les ressources disponibles pour tenir Travis Slaughter et ses entreprises … responsables de mettre continuellement les travailleurs en danger de blessures graves ou pires », a déclaré l’avocat régional du travail Tremelle Howard à Atlanta dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Cet article a été initialement publié sur Florida Times-Union : En raison de 2,2 millions de dollars de l’OSHA, l’entrepreneur en toiture de Jacksonville pourrait faire face à la prison



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