Une solution aux déchets d’amiante ?

Une solution aux déchets d’amiante ?

janvier 28, 2022 0 Par brandon


Une solution aux déchets d’amiante ?, lescouvreur.com

L’un des plus grands casse-tête en matière de santé et de sécurité pour l’industrie de la construction est le risque omniprésent d’apparition d’amiante, que ce soit dans un bâtiment en rénovation ou simplement enfoui dans une friche industrielle.

Des tonnes de matériaux – la plupart sous la forme de toitures en amiante-ciment ou de feuilles de revêtement – ​​existent toujours dans les bâtiments, attendant juste de devenir le problème de quelqu’un. Et c’est certainement un problème, avec le coût de l’élimination, sans parler des perturbations causées par sa découverte, impactant potentiellement un projet de construction.

Cet article a été publié pour la première fois dans le janvier Numéro 2022 du magazine The Construction Index. Veuillez vous inscrire en ligne

Ne serait-il pas formidable si, au lieu d’être un déchet gênant (et potentiellement mortel), l’ancien amiante-ciment était une matière première recyclable pour de nouveaux produits ?

Eh bien, maintenant c’est le cas – du moins en théorie. Plus tôt cette année, une nouvelle entreprise appelée Thermal Recycling a achevé un projet de démonstration qui a réussi à recycler des produits contenant de l’amiante en un matériau sûr pouvant être utilisé comme substitut du ciment.

Baptisé Calmag, le produit recyclé est fabriqué à partir de tôles de toiture en ciment contenant de l’amiante chrysotile. Le traitement thermique modifie la composition chimique et physique de l’amiante, produisant un matériau sans amiante qui est ensuite broyé. Le produit final peut être utilisé comme agrégat durable et ajouté aux mélanges de béton.

Soutenue par une subvention gouvernementale, Thermal Recycling a ouvert son usine de démonstration à Wolverhampton en septembre 2020. L’objectif était de prouver que sa technologie pouvait convertir les toitures en amiante à l’échelle industrielle et de manière commercialement viable et sans danger pour l’environnement.

Le projet impliquait la fabrication de prototypes de produits de construction à partir de Calmag, nommé ainsi parce qu’il contient du calcium, de l’aluminium et du magnésium sous forme de silicates, de carbonates, de sulfates et d’oxydes.

Des laboratoires indépendants ont ensuite effectué des évaluations techniques approfondies des caractéristiques du produit, y compris la résistance à la compression, la capacité de charge et la perméabilité à l’eau. La recherche a montré que Calmag est efficace comme substitut du ciment.

Des études de marché ont également été menées dans différents secteurs pour identifier les utilisateurs potentiels du produit.

L’idée originale de ce qui est devenu Calmag est venue de Steve Beaumont, directeur de Therser Services, un fabricant de fours et fours industriels. « C’est un expert en techniques thermiques », déclare le président de Thermal Recycling, Graham Gould, « et il savait que l’amiante pouvait être recyclé en toute sécurité. »

Avec son partenaire commercial, le promoteur immobilier Liam Wordley, Beaumont s’est mis à trouver un endroit où ils pourraient mettre en place une installation de production d’essai et, surtout, obtenir un soutien financier d’investisseurs potentiels.

C’est là que Gould est intervenu. « Steve et Liam sont allés voir une entreprise de capital-investissement à Londres et bien que ce ne soit pas le genre de projet dans lequel ils investiraient, l’un des partenaires a pensé que c’était quelque chose qui m’intéresserait et il a obtenu en contact. »

Le partenaire avait raison : Gould, qui a une formation en développement de projets et en stratégie d’entreprise, s’est joint à nous pour élaborer un plan d’affaires et trouver d’autres investisseurs.

Réalisant que le projet avait besoin d’un soutien scientifique solide, Gould a également obtenu la participation de l’Université de Wolverhampton pour surveiller et analyser le processus et son produit. Sous les auspices du Brownfield Research and Innovation Center (BRIC) de l’université, un programme de recherche a été élaboré pour approfondir la compréhension du processus de conversion de l’amiante, ou «dénaturation», développé par Thermal Recycling.

Avant tout cela, cependant, Thermal Recycling a dû construire un four d’essai pour prouver que l’amiante-ciment pouvait effectivement être dénaturé et recyclé. Pour ce faire, l’entreprise a dû concevoir et construire un four spécial à cet effet.

Ensuite, il a dû franchir de nombreux obstacles réglementaires pour obtenir un permis de l’Agence de l’environnement et obtenir un permis de construire pour son projet de démonstration à grande échelle. Cela impliquait la réalisation d’une évaluation environnementale exhaustive, l’élaboration d’un mode opératoire détaillé et le développement de la technologie de réduction spécialisée requise.

De nos jours, tout ce qui implique la manipulation ou le traitement de matériaux contenant de l’amiante est très strictement contrôlé, et pour cause. De plus, parce que nous savons maintenant à quel point toute exposition à ce matériau peut être mortelle, persuader tout investisseur ou partenaire commercial de se joindre à un projet pilote tel que celui de Thermal Recycling est un processus long et délicat.

« Obtenir toutes les approbations nécessaires est un très, très gros problème », déclare Gould.

L’un des plus grands obstacles que l’entreprise a dû surmonter est peut-être de convaincre les autres qu’en appliquant simplement de la chaleur, les fibres d’amiante mortelles peuvent être dénaturées et transformées en quelque chose d’inoffensif.

Cela peut sembler trop beau pour être vrai, mais c’est néanmoins vrai, dit Gould : « Dénaturer signifie changer les propriétés fondamentales d’un matériau. En appliquant de la chaleur, vous provoquez des réactions physiques et chimiques pour convertir l’amiante en autre chose. Ce n’est tout simplement plus de l’amiante », dit-il.

Une solution aux déchets d’amiante ?, lescouvreur.com

Gould admet que d’autres procédés ont été utilisés dans des conditions de laboratoire pour dénaturer l’amiante. « Il y a un certain nombre de personnes qui prétendent avoir développé des procédés pour dénaturer l’amiante ou le rendre inoffensif », dit-il, « mais il y a une énorme différence entre faire quelque chose à petite échelle, non réglementé, et le faire à grande échelle. base. »

Il ajoute : « Les gens savent depuis de nombreuses années que l’amiante peut être dénaturé, mais personne n’a jamais atteint le stade où nous sommes actuellement. »

Prouver qu’il est possible de transformer de vieilles plaques d’amiante-ciment en quelque chose de relativement inerte et inoffensif est une chose ; prouver qu’il existe un marché pour ce matériau en est une autre.

Thermal Recycling a demandé et obtenu une subvention Smart d’Innovate UK (l’agence gouvernementale de financement de la R&D indépendante) pour effectuer des tests et rechercher le marché potentiel de son produit Calmag. Les tests ont été effectués par Lucideon, la société indépendante de test et d’assurance des matériaux, dans son usine de Stoke-on-Trent.

La recherche a conclu que Calmag peut être utilisé comme substitut du ciment, remplaçant jusqu’à 10 % du ciment dans la plupart des mélanges. Cela présente un avantage évident compte tenu des efforts actuels pour réduire l’impact climatique de l’énorme empreinte carbone de l’industrie du ciment.

«C’était une recherche vraiment importante pour le recyclage thermique; identifier un marché pour Calmag nous définit comme une entreprise d’économie circulaire », déclare Gould. « Cela renforce également notre vision de l’entreprise ; nous pouvons non seulement détourner l’amiante des sites d’enfouissement, mais aussi offrir un produit durable au secteur de la construction.

« Il y a une symétrie agréable à être une entreprise impliquée dans l’élimination du problème de l’amiante pour les générations futures et à pouvoir utiliser le matériau converti qui contribue à créer un avenir meilleur pour cette génération », ajoute Gould.

Il pense que le marché des substituts du ciment n’a jamais été aussi fort – et Calmag peut exploiter cela, maintenant que les substituts traditionnels se font de plus en plus rares. La cendre de combustible pulvérisée (PFA) et le laitier granulé de haut fourneau (GGBS) sont dérivés respectivement de la production d’électricité au charbon et de la production d’acier – deux industries qui disparaissent rapidement du Royaume-Uni.

« De plus, PFA a des problèmes techniques que nous n’avons pas avec Calmag », ajoute Gould.

À l’heure actuelle, la seule façon d’éliminer l’amiante est dans des sites d’enfouissement spécialement agréés. Environ 60 % de l’amiante mis en décharge se présente sous la forme de tôles de toiture qui constituent la matière première de Thermal Recycling. Gould aimerait voir tout cela converti en Calmag.

« L’enfouissement n’est pas la solution », dit-il. « Lorsque vous faites cela, vous ne le supprimez pas ; vous ne faites que le déplacer », ajoute-t-il, et qui peut contester cela ?

Cet article a été publié pour la première fois dans le janvier Numéro 2022 du magazine The Construction Index. Veuillez vous inscrire en ligne

Qu’est-ce que le chrysotile?

Le chrysotile, également connu sous le nom d’amiante blanc, est le type d’amiante le plus courant, représentant plus de 90 % de tout l’amiante trouvé au Royaume-Uni.

C’est un minéral naturel appartenant au groupe amphibole des silicates d’amiante dont il existe six types, tous formant de longs cristaux fibreux ou aciculaires.

Cette structure fibreuse caractéristique a été exploitée par les humains à diverses fins tout au long de l’histoire; des fibres d’amiante ont même été trouvées dans des poteries anciennes, après avoir été mélangées à l’argile pour la renforcer.

Sa résistance au feu est bien connue et c’est aussi un excellent isolant thermique et électrique. Ses fibres sont si longues, douces et flexibles que le chrysotile peut être tissé dans un tissu et a été largement utilisé pour fabriquer des vêtements de protection pour les travailleurs dans des industries telles que la sidérurgie.

Parce que les fibres ont également de bonnes propriétés de traction, elles étaient souvent mélangées à d’autres matériaux, comme le ciment, pour améliorer la résistance.

Tous les types d’amiante sont dangereux pour la santé. Leurs cristaux fibreux sont chacun constitués de nombreuses « fibrilles » microscopiques qui peuvent être libérées dans l’atmosphère et inhalées. Ils sont hautement cancérigènes et peuvent entraîner des affections graves telles que le mésothéliome, l’asbestose et le cancer du poumon.

Au Royaume-Uni, l’utilisation de tous les matériaux contenant de l’amiante a été purement et simplement interdite en 1985 et depuis 2012, les propriétaires de bâtiments non résidentiels ont le devoir de gérer l’amiante dans leurs locaux, en le faisant enlever par un entrepreneur agréé si nécessaire.

Cet article a été publié pour la première fois dans le janvier Numéro 2022 du magazine The Construction Index. Veuillez vous inscrire en ligne

Vous avez une histoire ? Envoyez un e-mail à news@theconstructionindex.co.uk



Source