Wallace Baine : Alors que nous tournons à nouveau la page, chagrin pour la vieille année, espoir pour la nouvelle

Wallace Baine : Alors que nous tournons à nouveau la page, chagrin pour la vieille année, espoir pour la nouvelle

décembre 31, 2021 0 Par brandon


C’est peut-être juste une illusion du calendrier, mais les derniers jours de l’année semblent toujours apporter un volume plus élevé que d’habitude de tristes nouvelles en ce qui concerne le décès de personnalités importantes. Fidèle à ses habitudes, les derniers jours de 2021 se sont également avérés être les derniers jours, entre autres, de l’icône de la paix Desmond Tutu, de l’écrivain Joan Didion et du peintre Wayne Thiebaud.

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Ces pertes particulières touchent de près si l’on considère que l’un des derniers moments sous les projecteurs mondiaux pour l’archevêque Tutu est venu du best-seller de 2016 « Le livre de la joie » écrit par Douglas Abrams de Santa Cruz. Et les décès de Didion et Thiebaud sont particulièrement significatifs pour nous dans le comté de Santa Cruz dans la mesure où ils étaient à la fois célèbres et distinctement californiens dans leur perspective et leur vision.

Ou, peut-être, comme une fuite dans le toit un jour de pluie, le chagrin et la perte trouvent toujours un moyen de pénétrer notre conscience en ces derniers jours d’une année qui passe. La douceur-amer du réveillon du Nouvel An est aussi familière que le champagne et « Auld Lang Syne » à quiconque a même une cuillerée d’introspection.

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Habituellement, cette pesée des changements que la vie apporte inévitablement est habituelle, routinière, voire un peu ho hum. Mais il y a quelque chose dans le passage de cette année spécifique qui semble différent, comme si nous assistions non seulement au changement d’années, mais d’époques, comme si les vrais changements promis par le nouveau millénaire arrivaient avec 20 ans de retard.

À l’échelle mondiale, nationale, régionale et locale, nous semblons tous émerger dans un nouveau monde. Le catalyseur de tout ce changement est, bien sûr, le COVID-19, et ce que le virus n’a pas provoqué directement, il l’a accéléré et influencé.

Il y a un an, à la fin de 2020, avec des vaccins à l’horizon, il y avait un espoir largement répandu – naïf, il s’est avéré – que la vie contemporaine avec tout son élan et son inertie se remettrait tôt ou tard en place en quelque chose de pré-identifiable. pandémie.

Pour offrir une analogie personnelle, il est courant pour ceux qui se sont cassés un os – comme je l’ai fait en 2021 – de s’attendre, même contre leur meilleur jugement, que le traumatisme soit terminé une fois le plâtre retiré, et de ne pas prendre en compte le dur travail de physiothérapie, ou la menace d’une nouvelle blessure, ou l’acceptation d’une diminution permanente. La guérison est rarement absolue. Il ne peut jamais effacer complètement la perte.

Un an plus tard, avec la réapparition du virus en tant que nouvelle variante inquiétante, nous comptons tous sur la prise de conscience que 2020 n’était pas un « ralentisseur », qu’un nouveau mode de vie va exiger de nouveaux et plus ou moins. des adaptations permanentes alors que nous envisageons un avenir de tests réguliers, de rappels périodiques, de nouvelles rides dans l’étiquette des masques et l’incertitude exaspérante et presque quotidienne quant à savoir si être avec des gens vaut le risque.

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La peinture murale dans la ruelle à l’extérieur de l’ancien pub irlandais Poet & Patriot accueille toujours les passants.

(Mark Conley / Lookout Santa Cruz)

Promenez-vous dans le centre-ville de Santa Cruz aujourd’hui et vous aurez l’impression que quelque chose s’est passé. Les vitrines vides exercent leur propre type d’énergie triste, mais les personnes de longue date (et même les moins longues) ne peuvent s’empêcher d’être hantées par toutes ces pierres de touche de l’expérience de Santa Cruz qui ont disparu (Poet & Patriot), été mis en suspension pour une durée indéterminée (The Nickelodeon), ou déplacé ailleurs sous une autre forme (Palace Arts).

Je pense aussi aux entreprises existantes qui, ayant survécu à 2020, se demandent maintenant à quelles épreuves elles seront confrontées ensuite alors qu’elles essaient d’éviter de devenir la prochaine vitrine vide.

Il n’est que trop facile d’écarter de telles ruminations comme autant de malheurs. Et, bien sûr, ce n’est peut-être pas un sujet pour votre fête du Nouvel An. Mais la leçon de la perte est que la seule façon de transcender le chagrin est d’y faire face sans détour. Le moment est peut-être venu d’évaluer correctement ces pertes dans l’espoir qu’une nouvelle année apportera une nouvelle détermination à faire face à ce qui va arriver.

L’espoir ne s’oppose pas au chagrin, mais bien de l’autre côté de celui-ci. Pour arriver à la lumière, il faut passer par le tunnel.

Faire le deuil des pertes vous amènera inévitablement à reconnaître ce qui reste, et nous avons la chance dans le comté de Santa Cruz d’avoir beaucoup de choses sur lesquelles s’appuyer. Cette année, j’ai parlé à trop d’habitants pour les compter qui saluent l’avenir incertain avec créativité, énergie et optimisme. Toutes ces devantures vides suggèrent quelque chose d’autre prêt à émerger de cette période chaotique.

Il n’y a aucune garantie – oui, parfois ce qui ne vous tue pas vous rend effectivement plus fort, mais parfois cela vous tue plus tard. Pourtant, comment ne pas avoir d’espoir quant à la suite ?

Quant aux gens, ils sont, bien sûr, nos pertes les plus importantes et les plus profondément ressenties. Virus ou pas, les années font des ravages dans notre cercle familial et amical. Alors que la nouvelle année approche, je ressens l’envie de me souvenir de ceux qui sont maintenant partis avec qui j’ai interagi cette année.

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Je me souviens de l’âme bienveillante de Laurie Roberts, la chef Piggie de KPIG-FM, dont la personnalité chaleureuse et sans prétention à l’antenne n’était pas un iota différente de sa personnalité hors antenne. C’était une femme pleine d’amour, pour les chiens, pour la musique, pour ses Giants de San Francisco. Le journaliste Lee Quarnstrom a laissé derrière lui une histoire de vie incroyable, représentant le genre de vieux journaliste salé qui a largement disparu de la scène américaine.

Il possédait deux talents aiguisés qui le rendaient magnétique et toujours intrigant. Il savait comment organiser une fête et comment raconter une histoire. Mon ami et humoriste Fred Reiss s’est retrouvé nez à nez avec la mort presque tous les jours pendant des années, mais d’une manière ou d’une autre, contre un assaut qui en aurait détruit beaucoup, il a toujours été capable de maintenir une sorte de curiosité et d’engagement féroces. à vivre que je trouvais inspirant à chaque fois que nous parlions.

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Écrivain et artiste Jory Post.

(Avec l’aimable autorisation de Hannah Hutton)

Et puis il y avait mon ami, l’écrivain et artiste Jory Post qui a reçu un diagnostic sombre d’une forme agressive de cancer à la fin de 2018. Jory était un joueur de poker accompli, ce qui signifie qu’il savait exactement quelles étaient les probabilités. Il a répondu à ce qui équivalait à une peine terminale comme un homme en mission.

Le désespoir n’est même jamais entré dans la pièce avec lui. En tant qu’artiste, il s’est lancé dans deux années de créativité infernale, dont je n’ai jamais été témoin. Au lieu d’attendre que la Muse l’inspire, il est parti à sa recherche et l’a traînée hors de l’endroit où elle se cachait. En conséquence, ses deux dernières années ont été pour lui étonnamment fructueuses, à la fois dans le processus de création et dans la reconnaissance qu’il a reçue du monde.

Jory est parti maintenant, mais son exemple m’inspire toujours, ainsi que les nombreux amis qu’il connaissait et aimait dans le comté de Santa Cruz. Il laisse derrière lui, entre autres, un cadre pour penser les derniers jours de l’ancienne année et les premiers jours de la nouvelle.

Ce n’est pas morbide de se permettre de ressentir le poids de la perte à cette période de l’année. Il peut en fait être nécessaire de rassembler la force pour continuer. Méditer sur la perte peut si souvent vous amener à comprendre que l’espoir et la joie ne sont pas des choses douces. Ils sont forgés comme de l’acier trempé par le chagrin et l’expérience. Il peut vous donner ce qu’il faut pour retourner le calendrier et dire, sans anxiété ni illusion, à un monde incertain, voire menaçant : « Allez-y ».

Bonne année.

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